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Mostrando entradas de noviembre, 2009

TODO EL ACEITE DE OLIVA EN UNA SOLA WEB.

Se podría decir que OlivaOliva es algo así como Oliva al cuadrado. Internet está llena de tiendas de aceite pero sólo hay una que los vende todos, o casi.

OlivaOliva.com vende una selección de aceites imposibles de encontrar juntos en ninguna otra parte. Por una parte podemos elegir tamaños, desde los pequeños para degustaciones y ensalada, de cuarto o medio litro; a partir de ahí subimos hasta los cinco litros en lata o en botella de plástico. También podemos escoger la zona de origen del aceite y por supuesto el tipo de aceituna utilizada, puesto que hay tantas variedades que es complicado decidirse. Antes de visitar esta web uno no se imaginaba que había opciones tan diversas.

Los grandes formatos son adecuados para llenar la freidora y el consumo de una familia con niños. Para los hogares menos habitados convienen envases de tres, dos o un litro, que se pueden adquirir por cajas.

Gastar en aceite de oliva virgen extra del bueno es una inversión muy rentable en salud, y encima barata …

Nacho Manzano consigue su segunda estrella Michelín.

El de la foto es un chico asturiano del municipio de Parres al que primero reconocieron sus méritos fuera de su tierra y tuvo que esperar un poco para ser valorado como merece. No puedo decir que sea amigo pero sí conocido con el que de vez en cuando charlo sobre cocina y hostelería, ya que es lector de mis artículos en la revista Horeco, lo cual es todo un honor para mi.

Nacho acaba de conseguir su segunda estrella Michelin, cosa que está al alcance de pocos mortales en el mundo. Lo curioso del caso es que su restaurante es de los que precisan GPS para llegar porque se halla algo apartado del mundanal ruido, aunque no lejos de la autovía del Cantábrico. Allí cené tres veces y fueron antológicas. El tío lo borda y además de innovar invierte en ingredientes de primera calidad, que son la base de un plato. Con el tiempo se ha hecho mediático y lo podemos ver en la tele. Ahora también explota un negocio de catering para banquetes que ya he tenido la ocasión de disfrutar y que se mereció u…

CONSERVAS COSTERA. LA COSTERA DEL BONITO Y OTROS FRUTOS DEL MAR DESDE ASTURIAS

Conserveras de pescado ha habido muchas pero cada vez quedan menos y Conservas Costera lleva en Asturias desde 1926, que supongo que por algo será, seguro que por hacer las cosas bien y buscando un buen equilibrio entre calidad y precio; es decir, envasar un producto óptimo y venderlo a precios convincentes. No todo el mundo puede decir lo mismo. Ojo porque no estamos hablando del bonito que siempre está de oferta en los hipermercados porque en este caso se trata de productos gourmet que están al alcance de los españoles que quieran pagar un poco más a cambio de recibir mucho más. El secreto es tener pescado de primera y tratarlo con mucho cuidado.
Conservas Costera tiene una variadad de 40 productos, lo cual ya es destacable e ideal para componer una cesta navideña a base de productos del mar con un larguísimo periodo de conservación. Con el bonito podemos elaborar lujuriosas ensaladas pero hay mucho más. Desde el humilde y sabroso paté de sardina, muy adecuado com aperitivo, hasta el…

¿POR QUÉ LES PONEN UNOS NOMBRES TAN RAROS A LOS PLATOS EN LOS RESTAURANTES?

Eso queda bien explicado en este video del programa televisivo de ETB Vaya Semanita. El que tenga Digital Plus, que no se lo pierda los sábados por la mañana y por la tarde. Se trata probablemente del mejor programa de humor posible en español. Seguro que a usted también le ha pasado lo mismo que a estos señores en un restaurante.

ALGAS CANNORI. FRUTOS DEL MAR GALLEGOS.

Marisco y Galicia son casi sinónimos pero no todo el mundo sabe que la pasión gallega por los frutos del mar va mucho más allá. Del mar vienen alimentos de origen animal y ahora también vegetal. La gran despensa mundial se encuentra no sólo en tierra firme sino también en el agua salada marina.

La primera vez que probé las algas fue en un plato cocinado por el popular Nacho Manzano en su restaurante La Salgar, al poco de haber obtenido su estrella Michelín. La lubina con algas estaba de muerte porque el pescado era de primera y el complemento de las algas como guarnición maridaba excepcionalmente.

Las algas van haciéndose un hueco en la cocina y también en la alimentación, puesto que no es sólo cuestión de gastronomía sino también de salud. Como producto son un dechado de virtudes al carecer de grasas y estar repletas de vitaminas y oligoelementos además de fibra.

Las aplicaciones en cocina son variadísimas y su sabor resulta adictivo. Se pueden usar como acompañamiento de pescados, como…

HARINAS SANTA RITA. SE ACABÓ LA VULGARIDAD.

Efectivamente, lo que estamos viendo en la foto son los envases de harinas Santa Rita que encontraremos en numerosos supermercados. El tercer milenio tiene estas cosas. Ya era hora de que de una puñeterísima vez la harina dejara de venir en los tradicionales envoltorios de toda la vida. Demasiados paquetes de azúcar pierden género y todos los de harina van espolvoreando el material por el carro del supermercado, el maletero del coche y los armarios de la cocina. Ahora la harina viene en estos prácticos envases reutilizables para lo que nos apetezca y tan útiles como un túper. Igual que otros han metido el azúcar en tetrabrick, Harinas Santa Rita ha revolucionado el mundo de las harinas y no sólo a base de envasarlas sino también ofreciendo una variedad inusitada nunca antes vista.

Me explico. Harinas Santa Rita tiene a la venta diecisiete variedades de preparados para la cocina. A ver quién da más. Olvidemos la antigualla de usar la misma harina para todo. Ahora nos lo ponen fácil, ya…

El sandwich más caro del mundo

Para los que pensaban que ir de pinchos en San Sebastián es caro, llega el sandwich de 130 euros y curiosamente no es de Bilbao. La cadena de grandes almacenes británica Selfridges ha lanzado su bocadillo de superlujo, del que al parecer ya han vendido 100 unidades. Los ingredientes son todo un lujo e incluyen ternera japonesa de Kobe, a la cual se le cría con toda suerte de mimos y además se le administran bebidas alcohólicas y se le dan masajes para suavizar la carne.
El sandwich en cuestión lleva foie y otras delicias. Lo curioso es que el bocadillo del que hablamos es un Mc Donald, no porque lo produzca la cadena de hamburgueserías sino porque su creador se llama así. Toda una ingeniosa maniobra publicitaria. Estas cosas sólo pasan en Londres. La preparación lleva unos diez minutos y se mezclan cosas como queso Brie de Meaux, mayonesa de trufas negras, tomatitos y otras zarandajas apetecibles. Son casi 600 gramos de comida para los valientes que se atrevan a pagarlo.

Aunque esto par…

Cómo comer en Suiza sin arruinarse.

Suiza es un país muy especial ya que no pertenece a la UE y está rodeado de paises de la Europa comunitaria. Su moneda es el franco, que vale 0.65 euros y tiene un montón de rarezas y peculiaridades llamativas. Aquí los particulares que viven en edificios de viviendas no pueden poseer una lavadora en su domicilio sino que deben utilizar una máquina comunitaria ubicada en el sótano. Todo está muy reglamentado en este país de cuatro lenguas. El plato que sale arriba cuesta 7.60 euros y lo podemos degustar en el restaurante del supermercado Coop.
Evidentemente Suiza es un país de alto coste, aunque también de alta calidad; no obstante, los alojamientos no dan la talla según los estándares ibéricos. En el tema del transporte la cosa ya es muy diferente. Hay muchas cosas que ver allí pero los precios pueden ser muy elevados en la hostelería convencional, incluso para los propios suizos. Así pues, se imponen soluciones radicales y prácticas. Sí es posible comer a un precio muy conveniente ut…

Cena para cuatro por menos de diez euros.

También podría haber titulado el artículo como "Comer bien de lata".

Uno de los productos franceses que más juego da en la despensa es el Confit de Canard o Confit de Pato. En realidad un confit no es un producto en sí sino un modo de preparación. Aprendí a apreciar los productos del pato en el Perigord y más concretamente en la villa de Sarlat, que es uno de los lugares turísticos más volcados a la gastronomía de toda Europa.

El confit lo podemos preparar en casa porque el confitado es una cocción a baja temperatura y de larga duracíón, para lo cual va de maravila la vitrocerámica o bien la placa de inducción, pero casi no merece la pena porque lo podemos comprar enlatado por menos de diez euros. El producto viene en latas que contienen cuatro o cinco zancas de pato con su piel, más que suficientes para llenar unos cuantos platos llanos. Lo podemos acompañar con patatas fritas, por ejemplo. La preparación es bien sencilla; se abre la lata y se pone en el horno al baño maría d…

PAN PITA

Tengo que reconocer que para mi una pita siempre fue una gallina. Fue a raíz de un viaje a Bélgica cuando descubrí este curioso tipo de pan plano (que es lo que significa pita) que se utiliza para rellenar más que para acompañar la comida. Como invento es muy bueno. Ahora lo hay en supermercados y a buen precio, listo para prepararse en una tostadora. Una vez que se abre el paquete hay que consumirlo rápidamente, así que algunas empresas ofrecen el lote de seis panecillos en dos envases de tres unidades dentro de un unico pack. strong>En España este pan ha llegado gracias a los populares Kebab.

Una vez que se humedece ligeramente y se calienta, el pan se hincha y luego se desinfla, dejando el centro hueco, lo que aprovechamos para hacer una hendidura en el borde e introducir lo que deseémos, con una salsa, preferentemente, porque es más bien seco. Los suelo rellenar con bonito y mayonesa y ya lo he hecho con foie, aunque admite muchas combinaciones. Es ideal para bocadillos y además…

SIVARIS: ARROZ POR UN TUBO

En la foto salen los atrevidos y originales envases de medio kilo de arroz de la marca Sivaris en sus ocho variedades. Estamos hablando de arroces de calidad máxima cultivados en Valencia y que se ofrecen en especialidades tan distintas como redondo, largo, sushi, carnaroli, basmati, bomba, venere y salvaje.

Para los amantes de la buena mesa se trata de toda una provocación, pues nos hallamos ante productos de gama muy alta y sin embargo asequibles, ya que el arroz cunde una barbaridad y hace plato casi por sí solo, absorbiendo muy bien los sabores de los alimentos con los que se cocina. Las más de las veces el secreto de un arroz con marisco no está únicamente en los frutos del mar sino en el arroz utilizado; es ahí donde los buenos restaurantes obtienen sabores que los particulares nunca consiguen empleando cualquier arroz barato del supermercado. Hay que tener en cuenta que cada variedad de arroz tiene peculiaridades en el tiempo de cocción, que puede variar mucho.

Las texturas y los…

Queso de Gamonéu, sólo para unos pocos.

Si el lector ya conoce este queso es mejor que no siga leyendo porque no le vamos a descubrir nada nueve. Si por el contrario es la primera vez que encuentra información al respecto, quizás le convenga saber algunas cosas.

No son pocos los turistas que escrutan los escaparates de las numerosas tiendas especializadas de Cangas de Onís, en Asturias. Sin duda Aquilino Sánchez es la más antigua y tiene dos versiones, una con quesos cortados y envasados al vacío y otra para servicio al corte. Muchos viajeros se sorprenden ante el enorme tamaño de los quesos de Gamoneu expuestos, ya que algunos pesan hasta siete kilos y parecen ruedas de coche de gama alta. Y sin embargo la imagen no dice nada a los foráneos, que pueden confundirlo con el archifamoso Cabrales.

Y es que el Gamoneu es un queso de producción extremadamente limitada y muy valorado por la población de la zona, que puede abonar la friolera de 36 euros por un kilo de este producto si ha sido elaborado en los puertos de montaña duran…

La sal de la vida.

Este es el aspecto de los envases de cuarto de kilo de la sal marina Maldon, procedente de Inglaterra. Muchos de los lectores ya tienen uno en casa pero seguro que hay gente que todavía no conoce esta delicia. El paquetito en cuestión suele salir por algo menos de seis euros en tiendas delicatessen, lo cual es una pasta en relación a lo que cuesta la sal común, pero todo un regalo si tenemos en cuenta lo que puede aportar en nuestros platos. Es una sal que no amarga y se utiliza principalmente para sazonar, no para cocinar. Se pueden depositar unos cristales de esta sal sobre un foie, un chuletón e incluso un helado de chocolate.

Esta sal es única y no hay imitaciones posibles, pues tiene denominación de origen, como el Champagne francés o el queso de Cabrales. En todos los buenos restaurantes hay sal Maldon para aderezar lo que haga falta y aportar un gusto muy fino. Desde que la conocí no puedo vivir sin ella. Si aún no la ha probado, me temo que se está perdiendo una de las cosas bu…

CONSERVAS SERRATS. MÁS DE UN SIGLO ENVASANDO BONITO Y ANCHOAS.

El lector puede conseguir un lote de conservas como el de la foto si su receta de bonito sale premiada en el concurso mensual de Conservas Serrats.

Inicialmente uno podría pensar que con un nombre como Serrats estaríamos hablando de una empresa catalana y sin embargo la conservera se halla ubicada en la localidad vizcaina de Bermeo desde hace 120 años, ahí es nada.

En Serrats se dedican a hacer lo que mejor saben, es decir, envasar un género de alta calidad y venderlo a precios razonables. No estamos hablando de de productos delicatessen a precios inalcanzables sino accesibles a todos los mortales. Eso sí, el que busque únicamente precio seguro que encuentra opciones más baratas y obviamente peores; el que quiera calidad fijo que hallará conservas más caras pero no mejores. Bonito y anchoas son los productos estrella de Serrats, con especialización en cogote y ventresca de bonito del norte. Particularmente apetitosos parecen sus mejilones en escabeche y el caviar de oricios (erizos).

Se…

Vinagre de Muscat. Otro aliño atrevido.

Tras la invasión de los vinagres de Módena en la cocina española, que por cierto nunca son el auténtico y carísimo aceto balsámico, llega el momento de experimentar algunas novedades interesantes más allá del vinagre de Jerez o de sidra.

El vinagre de la foto me lo regalaron y lo abrí enseguida tentado por la originalidad. La primera impresión olfativa no fue precisamente óptima, pues huele como un vinagre corriente de los baratos. Aún así rocié la ensalada con un chorrito a ver si la cosa mejoraba al contactar con las papilas gustativas; efectivamente en boca la cosa es muy diferente a lo que aparenta y el anunciado sabor agridulce irrumpe con una explosión nada agresiva para la lengua.

Normalmente no me gustan los vinos elaborados con uva Muscat pero en el caso del vinagre había que probar para ver si aportaba algo. La respuesta es positiva.

Recomiendo tener siempre en casa una selección de vinagres diferentes para aliños, ya que a los invitados les encanta probar cosas nuevas y difere…

Vinagre de Módena. Exquisitez al alcance de los mortales.

Si el lector está tan forrado como para pagar el auténtico aceto balsámico di Módena, es decir, más de 100 euros el litro, mejor no siga leyendo. Pero si el navegante desea descubrir un producto gourmet a precios democráticos, quizás le interese saber que desde hace un par de años el vinagre balsámico de Módena ya está disponible en muchos supermercados, incluidos Lidl y Dia. Son cosas de la globalización.

Se trata de un vinagre muy diferente al que está acostumbrado el gusto español, pues no resulta tan ácido y tiene un toque dulce. Es ideal para el aliño y en todos los buenos restaurantes tienen una botellita a mano del cliente. Por menos de cinco euros podemos disfrutarlo y además tendremos en cuenta que dura muchísimo. Dicen que para aliñar bien una ensalada hacen falta un un avaro, un derrochador y un loco; el derrochador para echar el aceite, el avaro para el vinagre y el loco para mezclar los ingredientes.

El auténtico tiene denominación de orígen y además envejece durante largos…

El humor de Mauro Entrialgo y los restaurantes.

Mauro Entrialgo es un humorista muy observador y crítico, sobre todo con los sistemas de venta y reserva de las compañías aéreas, donde nunca sabemos lo que nos vamos a encontrar. En este chiste vemos cómo funcionarían los restaurantes si se les permitiera utilizar el sistema de tarifas tan misterioso de las aerolíneas. El blog de Mauro lo podemos ver en
Mauro Entrialgo es un humorista muy observador y crítico, sobre todo con los sistemas de venta y reserva de las compañías aéreas, donde nunca sabemos lo que nos vamos a encontrar. En este chiste vemos cómo funcionarían los restaurantes si se les permitiera utilizar el sistema de tarifas tan misterioso de las aerolíneas. El blog de Mauro lo podemos ver en http://blogs.publico.es/mauroentrialgo/

Pistas para no elegir un restaurante.

Acertar al elegir un restaurante no es tarea fácil si carecemos de información previa. Si nos vamos a guiar sólamente por la intuición, podemos lucirnos o bien meter la gamba. Por si acaso, aquí doy algunas pistas orientativas fruto de la experiencia.

1. No entrar nunca en restaurantes cuya carta de platos no esté expuesta en el exterior del establecimiento. No hay ninguna razón para que nos oculten los precios.

2. No entrar nunca en restaurantes cuyos empleados estén en el exterior captando clientela. Es una práctica persuasiva muy incordiosa.

3. No entrar nunca en restaurantes cuyos cristales estén sucios. Si no limpian lo que está a la vista, imagínese lo que no se ve.

4. No entrar nunca en restaurantes que nos hayan recomendado sin haber solicitado información al respecto. Si el recepcionista nos empieza sugiriendo restaurantes antes de preguntárselo, mala cosa. Lo ideal es que nos propongan varios.

5.No entrar nunca en restaurantes cuya clientela se compone exclusivamente de turistas …

El menú no se comparte. La carta sí.

Durante los últimos años he escuchado todo tipo de historias contadas por hosteleros. Además del tradicional robo de toallas o de irse sin pagar del restaurante, lo que más enerva a muchos propietarios es la actitud de los clientes que pretenden compartir un menú de diez euros entre dos personas, como si de tapas se tratara.

Toda vez que por esos diez euros uno puede comer una fabada digna, unos escalopines al Cabrales aceptables, con una ración de tarta y una botella de vino en la mesa sin cargos extra, ya es chulería pretender que una pareja divida el coste de la comida al repartirse los alimentos entre dos. Eso se puede hacer a la carta.

Hay que dejar muy claro que los precios de los menús son por comensal y no por menú. La legislación española estableció en su día un sistema de menús obligatorio para los restaurantes de ciertas categorías y que pretendía facilitar el acceso de los trabajadores a la comida fuera de casa sin tener que pasar por la carta. Si ya el precio es bastante po…

Sal rosa del Himalaya. Producto gourmet a menos de cinco euros.

Me sorprendió encontrar este producto en los expositores del Eroski y una vez visto el razonable precio procedí a cargarlo en el carro. Me encantan estas finuras frívolas que impresionan a las visitas y además aportan toques de sabor muy interesantes en la cocina. Al igual que ocurre con la sal Maldon, la de Guerande o la Flor de Sal de Aveiro se trata de una sal que no amarga y sí porporciona matices a los alimentos que se cocinan con ella.

La sal la distribuye Molí de Pomerí, empresa desde cuya web no se pueden hacer pedidos y que se dedica principalmente a las salsas y condimentos. Por lo visto la sal rosa del Himalaya contiene calcio, potasio, hierro y magnesio, de modo que se considera áltamente energética. La textura no es escamosa sino que viene en un polvo ni grueso ni fino que hace fácil dosificarla. El color deriva del contacto con el hierro.

Dentro de la caja lo que nos encontramos es una bolsa de plástico; personalmente hubiera pagado más por un salero transparente. Nada me …

Las corbatas de Unquera en Cantabria.

Unquera está en Cantabria, haciendo frontera con Asturias, donde la ría de Tinamayor marca los límites de los territorios autonómicos. Aparentemente allí no hay nada especial, sólo un importante cruce de caminos y muy buen comercio. No obstante, Unquera es conocida por sus corbatas, que son las menos elegantes del mundo y también las más sabrosas, porque las susodichas no sirven como prenda de vestir pero sí como alimento. En mi despensa nunca faltan las corbatas para desayunar o merendar. Se pueden encontrar en prácticamente todos los supermercados de Asturias (donde son muy apreciadas) y Cantabria.

La CORBATA DE UNQUERA es un dulce de hojaldre con forma de pajarita o corbata, de unos 15 cm. de largo por 4 cm. de grosor, recubierto en su capa superior por un baño de glasa real con almendras.En su composición se emplean como materias primas más fundamentales la mantequilla y harina de trigo, siendo también componentes el azúcar, los huevos y la almendra.

En Unquera se sigue la forma tra…

¿Comer en Ikea?

Lo más seguro es que IKEA no salga nunca en las revistas serias de Gastronomía. Pero cuando de lo que se trata es de alimentarse bien y a un precio competitivo, la multinacional del mueble se posiciona muy arriba. Curioso es que se pueda comer en una mueblería y que no se puedan comprar sillas o vajillas en un restaurante (a lo mejor es porque en el restaurante no quieren).
La cocina sueca tampoco es como para tirar cohetes pero resulta muy aceptable y más a los precios de IKEA. Ya he ido alguna vez a IKEA exclusivamente a comprar algunos de los alimentos que venden en su tienda y por supuesto a tomar un café o un refresco a precios razonables. Hay menús del día, platos combinados, helados,etc. Naturalmente que si vamos de turismo no queda muy fino comer en el IKEA, pero cuando visitamos otros países con altos niveles de vida y precios agresivísimos en la hostelería, IKEA nos puede salvar el presupuesto. Como hay tiendas en toda Europa, preferiblemente cerca de grandes ciudades, si nue…