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Mostrando entradas de octubre, 2009

EL VINO DE LA CENA. FLOR DE MERLOT ROSADO. BODEGAS LAUS.

Hace unos días encontré en el Carrefour este vino que me pareció sorprendentemente barato. No llegaba a los cinco euros y había oído hablar muy bien de la bodega así que lo subí al carrito. En la cena del domigo decidí abrirlo y comprobé que se trataba de un vino del 2006, lo que no me daba muy buena espina. Normalmente los rosados no envejecen nada bien y hay que tomarlos mientras aún son jóvenes. Sin embargo al servir el vino en la copa observé un aroma delicado y afrutado que anticipaba una excelente experiencia. Lo utilicé para acompañar unos quesos de lo más variopinto, incluyendo Beyos, Emmental y un ahumado rumano bastante potente.

La experiencia no ha podido ser más satisfactoria y mañana mismo volveré al Carrefour a buscar un par de cajas que pienso beberme solito y con las que no voy a invitar a nadie. Al parecer la guía Peñín le otorga un honroso 89. Aunque el vino se llama flor de Merlot lleva también una pequeña proporción de Cabernet Sauvignon. Me da igual. Es un vinazo g…

EL HOUMOUS DE MERCADONA. RICO Y BARATO.

La primera vez que probé el houmous (pronúnciese humus) fue en Londres. Un poco lejos de su origen en el oriente medio. Se trata de un sencillo plato que consiste esencialmente en un delicioso puré de garbanzos. Dicho así suena hasta raro. Lo compré en el supermercado Tesco y estaba en la sección de las ensaladas y los "dips" (cosas para untar).
Me sorprendió bastante encontrarme la misma marca en Mercadona. El producto está fabricado por Delphi y la tarrina cuesta sobre un euro y medio, lo que me pareció muy asequible. Podemos usarlo como primer plato, plato único o incluso sobre tostaditas. El sabor es intenso y puede saturar un poco, de modo que conviene posponerlo si hay otros platos más suaves.
Estos son los ingredientes: Garbanzos, pulpa de semilla de sésamo, aceite de oliva, acido citrico, agua, sal, ajo en polvo y conservantes. Obviamente es un plato vegetariano y muy bien puede gustar a los niños por su sabor adictivo; así comen garbanzos sin enterarse.
Para probarlo p…

Clavadas en restaurantes europeos.

Cuando sales de viaje tienes que poner los cinco sentidos a tope para que no te líen ni te tanguen porque hay gente que se aprovecha impunemente del turista bordeando la legalidad con todo el morro. Voy a comentar tres casos típicos, que suceden en la República Checa, Hungría y Portugal.

En el caso de Chequia muchos de los restaurantes de la capital funcionan muy a su aire y están acostumbrados a prácticas irregulares con tal de sacar los cuartos al turista. La jugada que más se estila es entregar las facturas escritas a mano de modo ininteligible y encima añadiendo un misterioso porcentaje extra en concepto de servicio, que puede llegar al 20% o más sin ninguna justificación. Si pedimos agua mineral nos darán microbotellines de la marca más cara al doble de precio que la cerveza. A mi me la armaron una o dos veces pero luego ya anduve con ojo, porque en el restaurante del hotel andaban con más cuidado. Cuanto más te metas en zona turística, peor, ya que los precios bajan en cuanto te …

¿Compensa la Nespresso?

Pues todo depende de lo que quiera el lector, pero mi recomendación personal es no comprar esta ni ninguna otra cafetera de cápsulas. Puede ser de lo más fashion y "modelna" pero con la adquisición el cliente se casa para toda la vida con Nespresso y sus cápsulas específicas.

Por la calidad del producto no hay problema porque se fabrican cafés de varios tipos y hay una garantía seria de que el café es óptimo. El mayor inconveniente radica en que el sistema es absolutamente cautivo y hay que comprarles las cápsulas a ellos, ya sea en las muy escasas tiendas especializadas o bien recibiéndolas a domicilio previo pedido, lo cual nos amarra demasiado. Lo mismo ocurre con la cafetera Senseo, una versión más popular.

Si el lector quiere tomarse un buen café y le incomoda la extracción de la borra con el engorro de la limpieza, tiene a su disposición muchas cafeteras en el mercado que admiten el modelo de alcance universal, inventado por Illy y denominado monodosis ESE. Ojo porque no…

Fuera de carta también tenemos...

Hoy quiero advertir a los lectores sobre los peligros que entraña la frase que da título al post. Me horroriza cada vez que la oigo en boca de un camarero porque puede producir sorpresas muy desagradables; la principal es que el precio nos resulte inadecuado por excesivo, ya que no sabemos lo que nos va a costar ese plato "fuera de carta". Obviamente la solución es que nos digan de antemano lo que cuestan los platos cuyo precio no figura escrito sobre un papel.

No es infrecuente que en ciertos restaurantes haya propuestas especiales del día y más de una vez me las he encontrado redactadas a mano con su precio y pegadas a la carta, con lo que así no hay problema y sabemos de antemano a lo que nos enfrentamos. La cosa puede ser grave cuando los platos sugeridos son pescados, de manera que conviene preguntar previamente a cuánto anda el kilo y a cómo sale la ración, no sea que la cosa se dispare por atrevimiento e ignorancia. Ya se sabe que los precios según mercado o según rula…

La ruta del queso y la sidra en los Picos de Europa.

Si te dicen que una ruta temática que dura tres horas cuesta 22 euros por persona puede parecer carillo. Sin embargo, compensa de sobra. La ruta a la que voy a referirme tiene lugar en un precioso pueblo llamado Sirviella, ubicado en el municipio asturiano de Onís, que no Cangas de Onís aunque sí muy cerquita.
La ruta de Pepín es un interesante paseo comentado en el que se descubren los secretos de la vida rural junto con la fabricación del queso de Gamonedo (el más caro de España y en peligro de extinción) y la elaboración de sidra casera. Hasta ahí todo normal. Lo bueno es que la experiencia incluye una fastuosa espicha, que es como en Asturias se denomina a las meriendas regadas con sidra. Uno sale de ahí como un campeón y cenado de sobra porque las viandas que se sirven tienen sabores de siempre que creíamos perdidos, incluyendo algunas curiosidades gastronómicas de la zona, como el boronchu, una especie de morcilla frita en rodajas. La merienda-cena es en régimen de barra libre y …

Arroz bomba de Calasparra. El más caro. Por algo será.

Si el lector se asusta al saber que le costará cuatro euros el kilo, conviene saber que este arroz vale lo que cuesta de sobra. Hace años que me lo dió a conocer un cocinero amigo, un tal Campo Viejo, del restaurante El Corral del Indianu, situado en Asturias y que ostenta una estrella Michelín. En aquel caso lo probé con berberechos y queso ahumado de Pría. Como siempre, los grandes cocineros trabajan con ingredientes de alta calidad y eso marca la diferencia.


Este arroz cunde una barbaridad y absorbe mucho el líquido. Ojo porque hay una variedad más barata que es el arroz bomba y o otra más cara que es el de Calasparra, con denominación de orígen. Mi recomendación, para los que aún no conozcan el producto, es hacerse rápidamente con un kilo para ir experimentando. Con estos arroces queda uno como un gourmet de alto standing. Por cierto que siempre sale suelto. Hay que echar mucha agua y poco arroz.
Hay recetas disponibles en http://www.arrozdecalasparra.com/recetario.htm

El carpaccio en Mercadona y Carrefour.

Lo gracioso del asunto es que al buscar esta foto e indagar sobre la marca productora, me he encontrado con un montón de mensajes en foros sobre el mismo tema. El carpaccio de buey de la casa danesa Skare está que se sale. Por algo menos de dos euros tenemos una ración ideal para compartir entre dos personas. Este carpaccio se hace a partir de solomillo de buey y viene presentado en finísimas lonchas. Se trata de carne cruda, algo así como el jamón pero sin curar.

Gracias a Mercadona he encontrado este producto gourmet que nos hace quedar como señores cuando lo servimos en una cena de amigos. Ideal para impresionar. Un servidor lo prepara añadiendo algo de vinágre de Módena, un aceite portugués llamado Rosmaninho y unas virutas de foie. Usted puede echarle lo que le dé la gana, como por ejemplo, algo de sal Maldon, o añadirle rúcula, etc. Hay unanimidad al respecto entre expertos: Se trata de un chollo, porque cortar uno mismo la carne con ese grosor es tarea complicada; además, viene …

Postres para sibaritas a precio de hipermercado.

Hace un par de meses que encontré en el Eroski un pastel fluido de chocolate muy parecido al que sirven en muchos restaurantes de postín. La caja traía dos y venían congelados. Los metí en el microondas y ¡oh!, efectivamente, el chocolate caliente de dentro brotaba como un volcán, creando un efecto precioso; el sabor me gustó porque sé que esto tiene un único secreto, que es el buen ingrediente. La parejita de pasteles cuesta tres euros y pico y aproveché para aprovisionarme y servir media docena en la cena de nochevieja, acompañados de helado y quedando como un marqués.
Estas delicatessen para el pueblo las fabrica una tal Casa Eceiza en Guipúzcoa, junto con otras muchas virguerías que ardo en deseos de probar. De hecho he visto que tienen a la venta algunas tartas provocativas que prometen brindar gloriosos momentos de gula en compañía de un Pedro Ximénez o un moscatel. Estos vascos en temas de sabores son invencibles.
De momento pongo el enlace a la web de la casa, pulsando sobre el …

¿Por qué pagar una botella entera si sólo quiero media?

Espero que algún restaurador lea este artículo y tome nota.

Muchos viajeros se detienen en su ruta para reponer fuerzas en un restaurante y no les queda más remedio que elegir agua para la comida en lugar de tomarse un par de copichuelas de vino. Más que nada ello se debe a que la dósis mínima a la venta suele ser la de 750 ml, es decir, tres cuartos de litro, cantidad a todas luces excesiva para una persona e incluso para dos.

Una solución es la de solicitar vino por copas para acompañar los platos, lo que nos permite elegir blanco, rosado o tinto e función de las circunstancias, pero el inconveniente radica en que las botellas de vino de chateo de la barra pueden llevar cierto tiempo abiertas y el caldo que se nos sirve a lo mejor no está en condiciones óptimas. Por supuesto que en esos casos es casi imposible saber lo que nos van a cobrar por cada copa y a lo mejor no compensa económicamente.

Más de una vez me he llevado a casa la botella del vino que no me he terminado, pues consider…

Curiosidades en los restaurantes europeos.

Europa es una, grande y libre, con moneda única en la mayoría de paises y una gran uniformidad cultural aparente, pero las costumbres varían ostensiblemente según dónde nos encontremos.

En Italia es muy normal que los restaurantes cobren unos cuantos euros en concepto de "pane e coperto", es decir, pan y cubierto. Se trata de una tasa por la utilización de la cristalería, la vajilla y la mantelería además del servicio de pan. La cantidad puede ser relativamente baja y llegar a los ocho euros por persona en restaurantes de cierto nivel, mientras que en los menús baratos y pizzerías no se suele aplicar. En España es ilegal el cobro por este concepto y cuando viajemos a Italia hay que fijarse bien en la carta para que luego la viruta no suba demasiado. Por cierto que la cocina italiana es fabulosa y los panes suelen ser excelentes.

En Chequia te suelen preguntar primero qué vas a beber antes de tomar nota de la comanda de comida. La costumbre local hace que los camareros esperen …

Ponga un PX (Pedro Ximénez) en su mesa.

Me aficioné a los vinos dulces cuando a principios de los 80 me iniciaron en el consumo de mistela durante los recreos del Instituto en un bar mítico que hoy ya no existe y que se llamaba Casa Pipi. Allí era muy normal tomarse una copichuela a media mañana. Todavía no existía el botellón y también era admisible que el último día de clases antes de vacaciones de Navidad nos tomáramos unas botellas de sidra champanada en clase con los profesores. Previamente había degustado la Quina Santa Catalina y el Sansón con pastas, supongo que inducido por alguna persona muy mayor, que tienen gran afición a esas cosas y también al anís.
La primera vez que me ofrecieron un vino de postre fue en el restaurante La Salgar, de Nacho Manzano. Se trataba de un Pedro Ximénez de la marca Lustau que me dejó un sabor de boca soberbio. Normalmente en ese sitio sólo tienen de lo mejor.
Posteriormente fui aficionándome al consumo de PX como vino de postre y creo que no puede faltar en cualquier cena, sobre todo s…

El Museo del pan en Mayorga de Campos, Valladolid.

La localidad vallisoletana de Mayorga de Campos alberga un nuevo y prometedor Museo del Pan. Espero que valga la pena porque la entrada cuesta 6 euros del ala. Conozco uno ubicado en Seia, Portugal y de iniciativa privada que es todo un modelo y cuyas entradas cuestan un tercio.
Estos son los horarios.
Del 1 de octubre al 31 de marzo.
De jueves a domingo y festivos: De 10,30 a 14 h y de 16 a 18 h.

Del 1 de abril al 30 de septiembre.
De martes a domingo y lunes festivos. De 10,30 a 14 h y de 16,30 a 20 h.
Mayorga de Campos se encuentra entre Valladolid y León, en plena carretera nacional. Cerca tenemos también la localidad de Medina de Rioseco, donde podemos aprovechar para viajar en barco a través del Canal de Castilla.

El Museo tiene cuatro plantas en las cuales se explica todo sobre el pan desde la plantación del trigo hasta la panificación. Visita ideal para los niños aunque los precios asustan porque distan de ser populares. A ver cuándo aprendemos de otros paises y cobramos precios meno…

¿Qué hace del Cabrales un queso único?

A lo largo de mi vida me he zampado muchos kilos de queso de Cabrales, unos mejores que otros pero en general de muy buena calidad. Residí en Arenas de Cabrales durante un par de años pero eso no hizo que aumentara mi consumo.

Hubo un tiempo en que el fraude acechaba por doquier y se vendía cualquier cosa como queso de Cabrales, ya que la producción no estaba controlada por el Consejo Regulador de la Denominación de Origen. El queso se envolvía en hojas de plágano (arce) y resultaba muy complicado garantizar la calida del producto. Hoy en día el Cabrales es un queso con nombre y también con apellidos, ya que cada pieza cuenta con la información del productor que lo ha hecho.

El Cabrales es un queso artesano que puede elaborarse con leche de vaca sólamente o bien con leche de cabra, oveja y vaca. Es uno de los grandes quesos azules del mundo junto con el Stilton y el Gorgonzola, pero hay algo que lo hace único y es que no hay dos quesos iguales y además en cada queso todos los bocados ti…