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Mostrando entradas de 2011

LA CAFETERA DOLCE GUSTO COMIENZA A DAR PROBLEMAS CON CIERTAS CÁPSULAS.

En este post no voy a poner ninguna foto del producto por si acaso se mosquean los de Nestlé. El caso es que hace unos meses me traje de Portugal unas cápsulas Dolce Gusto de variedades que no se venden en España, concretamente Sical y Buondi, que por allí tienen mucho prestigio de toda la vida. Desgraciadamente el funcionamiento de esos productos no era precisamente óptimo en mi cafetera y tuve que reclamar a Nestlé Portugal, que contestó rápidamente a mi mensaje e incluso me envió otras cápsulas de regalo. El problema consistía en que la máquina se veía incapaz de extraer el café y salía con muchísima dificultad o bien la operación se quedaba abortada tras la salida de un mínimo chorrito de café. Fui practicando trucos para aprovecharlas y procuraba punzarlas en dos lugares muy próximos o incluso extraer el aire antes de colocarlas en la cafetera. Con las demás variedades de Dolce Gusto no existía el mismo problema y que conste que ya he comprado esos cafés en otros paises de Europa…

LA SALCHICHA DE MONTBELIARD. LO MÁS PARECIDO A UN CHORIZO CRIOLLO.

Pues resulta que ahora el Carrefour va de fashion y se hace llamar Carrefour Planet. Hay lo mismo de siempre e incluso menos que antes, pero expuesto de formas aparentemente más atractivas y sugerentes. Incluso hay una sección gourmet donde aparecen artículos que antes se hallaban distribuidos en compañía de otros más modestos. El caso es que quedé prendado de un envase de salchichas de Montbéliard, lugar donde estuve en su día pero sin saber nada de esa especialidad. El precio es asequible y las dos enormes salchichas salen a euro cada una, con lo que probar no es arriesgado. El aspecto externo es contundente y prometen más que las alemanas, que me quitaron mucha hambre este verano en tierras bávaras (de verdad, justamente en Baviera).

Las salchichas las metí en la freidora y el resultado es muy similar a lo que por aquí conocemos como chorizos criollos, que se pusieron muy de moda en los años 70 con la proliferación de parrillas al estilo argentino y sus consiguientes parrilleros del…

LAZOS DE SAN GUILLERMO. CISTIERNA. LEÓN.

Cistierna tiene cosas que no tiene León, como la Peña Corada y los lazos de San Guillermo. Esta villa leonesa fue escenario de mi primera pernoctación fuera de Asturias y siempre tendré aprecio a este prestigioso enclave ferroviario de vía estrecha. Ahora Cistierna tiene incluso variante y no hace falta entrar en la población si no queremos, pero recomiendo hacerlo. Aquí la desaparición de la industria del carbón provocó estragos y sin embargo la villa sigue adelante, con comodidades modernas como un cine con una de las mejores pantallas del norte pensinsular.

Vayamos al grano porque me pongo sentimental. Cinco euros nos separan de degustar las diez unidades de lazos que contiene la caja elaborada por la Confitería Montañés. Parecen corbatas de Unquera pero tienen la textura de los Nicanores de Boñar. Son un pelín más caros que las primeras y notablemente más baratos que los segundos, aunque también pesan menos. Nos encontramos ante uno de los productos de confitería de mejor nivel del…

BACKEREI-CONDITOREI. LA FÓRMULA ALEMANA.

En España hay panaderías y confiterías. Las panaderías venden pan y las confiterías venden pasteles. Normalmente las panaderías no venden pasteles ni las confiterías venden pan. En Alemania se da una fusión muy interesante entre ambos comercios y lo más corriente es que en el mismo establecimiento se venda una interesante gama de panes junto con una atractiva selección de tartas. Por lo visto la cosa se ha desarrollado de tal manera que la gama de productos abarca dulces y salados de forma que uno puede desayunar, comer y merendar en estos establecimientos. Hay que dejar claro que funcionan en régimen de autoservicio y no hay servicio de camareros, con lo que se ahorran una pasta en personal y encima ofrecen unos precios muy atractivos. Las raciones de tarta se venden a precios que oscilan entre el euro y medio y los dos euros y medio, con una presentación espectacular y llamativa, destacando por su grosor y finura.

Toda vez que los alemanes no suelen comer de plato sino que pican algo…

QUESO CUEVA DE LLONÍN. EL CAMEMBERT ASTURIANO.

Este queso se produce en Alles, municipio de Peñamellera Alta, en el Oriente de Asturias. No tiene nada que ver con el queso conocido como Peñamellera y se ha convertido en uno de mis favoritos. A primera vista ya se observa que es de los de corteza comestible. Lo que nos encontramos al degustarlo es un sabor a Camembert cuando está muy maduro y a Brie en su fase más fresca.

Obviamente no se trata de un queso típicamente asturiano sino de una innovación más bien reciente pero que puede consolidarse como tradición con el paso de los años.

Resido en Cangas de Onís, localidad donde proliferan las tiendas especializadas en quesos, así que de vez en cuando voy probando novedades que las más de las veces me decepcionan, lo que no ha ocurrido en este caso. Para maridarlo decentemente y disfrutarlo casi prefiero beber agua de manera que no choque con el vino. Debe cortarse en lonchas muy finas y hay quien le quita la corteza.

En una cata a ciegas sería casi inmediatamente reconocido como queso d…

VIÑA ELENA. MEJOR IMPOSIBLE. O CASI.

Hubo una época en la que los vinos de Jumilla eran poco conocidos y menos valorados aún. La uva Monastrell no se aprovechaba enológicamente como se merecía y los caldos de la zona no frecuentaban las mejores mesas. Hoy los tiempos han cambiado y la denominación de origen tiene un hueco bien merecido en las cartas que se precian de ostentar un nivel digno. A algunos esto se les ha subido un poco a la cabeza, pero no es precisamente el caso de Viña Elena.

Estas bodegas crean vinos buenos, bonitos y baratos. No se dedican a vinos de autor de precios astronómicos ni mucho menos a para las estanterías más bajas de hipermercado, aunque sí tienen algunos caldos de autor interesantes. El equilibrio está en el producto que podemos consumir con frecuencia porque el precio está muy ajustado en función de lo que se recibe. Ojo porque Viña Elena también produce rosados con Tempranillo y blancos con Sauvignon. A la Monastrell de los tintos también la combinan sabiamente con la Syrah. No le hacen asc…

LAS CRESTAS DE GALLO DE CASCAJARES

El plato del que voy a hablar en este post no es ni mucho menos de los más conocidos dentro de la Gastronomía española y sin embargo tiene adeptos muy viciosos. Unos dicen que las crestas de gallo son típicas de la cocina zamorana y otros afirman que son muy de Cuenca.


Lo bueno es que ahora da igual de dónde venga porque es muy fácil tenerlo en cualquier parte porque el plato viene preparado y listo para calentar y servir, cosas de la globalización.

En un principio lo de comer crestas de gallo sorprende bastante por la novedad que supone. No obstante hay que tener en cuenta que tranquilamente nos zampamos hígados de pato, mollejas, riñones y rabos de toro, que tienen un aspecto mucho menos apetitoso.

La empresa Cascajares ha lanzado al mercado este producto enlatado en un formato muy cómodo. La lata tiene un peso de medio kilo y las crestas pesan unos 300 gramos. Los otros 200 gramos están formados por la grasa de pato usada para confitar las crestas y que además actúa como único conserv…

¿QUÉ PASA CON EL CAFÉ EN CANARIAS?

Acabo de regresar de una estancia en Tenerife y La Gomera con la impresión de que he tomado los peores cafés de mi vida. Algunos he tenido que dejarlos enteros en la taza tras el primer sorbo y otros ni siquiera los he probado después de haberlos olido. También me he tragado algunos y con la sensación de haber ingerido bebedizos infumables. Curiosamente los únicos potables eran de desayuno de hotel, unos sin marca conocida o otros felizmente elaborados en cafetera Nespresso para hostelería.

No es que todos los cafés que se puedan tomar en Canarios sean pésimos pero es muy complicado encontrarlos aceptables. En la calle hay que recurrir a cafeterías que ostenten distintivos de marcas reputadas tipo Segafredo o Illy, con lo que la calidad está garantizada. Tomar un café cualquiera era una maniobra arriesgada.

Tampoco es que en la península seamos el gran paraíso de café pero el archipiélago baja las cotas de calidad a niveles insospechados.

Hablando con empleados de bares y restaurantes …

¿QUÉ FUE DE LA MIRINDA?

Mientras en medio mundo se sigue consumiendo, en España ya es sólo recuerdo a pesar de una fugaz reaparición veraniega hace unos años. Resulta curioso que en su momento desaparecieran de las estanterías las bebidas gaseosas que tanto habían sido consumidas, en beneficio de la marca Kas. Hay que tener en cuenta que en el norte de España los refrescos que se usan en los combinados con alcohol son sistemáticamente Kas y la Fanta se considera una bebida para niños o turistas. Otro gallo nos canta a los cantábricos cuando viajamos hacia el sur y vemos que Kas es toda una rareza según nos arrimamos al Mediterráneo.


Por una parte casi me alegro de que Pepsi se cargara la marca Mirinda porque así he evitado durante muchos años los juegos de palabras con mi apellido, aunque no del todo por eso de la persistencia de la memoria. No obstante, creo que el producto se merecería una segunda oportunidad. En un viaje a Praga no resistí la tentación de traerme un bote de Mirinda como curiosidad casi arq…

COSAS QUE PASAN EN UN RESTAURANTE

En menos de un minuto se desarrolla este antológico sketch, casi tan real como la vida misma.

¿QUÉ ESTÁ PASANDO CON LAS CÁPSULAS DE CAFÉ DOLCE GUSTO?

Tengo en casa una cafetera Dolce Gusto. No la compré, me la regalaron y considero que es un obsequio de lujo. Enseguida me aficioné al excelente sabor de las variedades que ofrece la empresa, tan buenas como las de Nespresso. Ahora me cuesta tomar otros cafés porque no encuentro la misma calidad. Supongo que ello se debe a que mi cafetera express convencional tiene pocos bares como para sacar el mejor sabor de las monodosis convencionales o del café molido. Lo malo del asunto es que mi adicción a los productos de Dolce Gusto está viéndose perjudicada por los elevados precios que están alcanzando las cápsulas en el mercado. Si durante el año pasado era fácil encontrarlas a 4 euros con 60 céntimos y a finales de 2010 se rebajó el precio a menos de cuatro euros, ahora la tarifa se va casi a los cinco euros. Curiosamente no hay manera de hallar mejor precio que los 4,85 euros en prácticamente todos los sitios imaginables.

Lo curioso es que en mi último viaje a Francia me sorprendió encontr…

EL RESTAURANTE VISTO POR DENTRO

Este blog va dedicado y orientado al consumidor final pero también tengo una página web especializada en hostelería y hotelería para propietarios de negocios. La web se llama "Calidad total en Hostelería" y se puede visitar en http://www.hotelyrestaurante.com/. En ella recopilo artículos que he publicado en la revista horeco desde 1998. Quizás al lector le interese curiosear lo que escribo para profesionales.

Los artículos sobre restaurantes son estos:

Fórmulas y soluciones, acerca de los sistemas de menús en el restaurante.

Hay menú del día, sobre los menús diarios y su posible optimización.

La carta, por favor, con consejos de presentación.

Menú degustación, animando a restauradores a instaurarlo.

27 cosas que no molan nada en un restaurante; el título lo dice todo...

Que no falte el vino, con sugerencias de servicio.

Jornadas Gastronómicas, de las mejores y de las no tan recomendables.

¿Y de postre?, capítulo delicado en muchos restaurantes.

Nuevas tendencias, no gastronómicas sino…

LLEGA LA SIDRA LEONESA

Si los cántabros ya hacen vino no hay razón para que los leoneses no puedan elaborar sidra y compitan con vascos y asturianos. Son cosas de la globalización. Hace 600 años no había viñas en América ni patatas en Europa, pero de eso ya nadie se acuerda. Cualquier día empiezan a elaborar vinos los chinos y arrasan.

Por lo visto un leonés se ha animado a utilizar sus manzanas para elaborar una sidra que puede servirse casi sin escanciado. El resultado es un producto que se vende a menos de dos euros y medio. No puedo opinar sobre el sabor porque no he probado esa sidra y lo problemático es que no soy consumidor ni mucho menos catador de sidra natural, aunque me parecen buenas las de nueva expresión y que pueden sustituir dignamente a un vino en las comidas. Obsérvese que no se trata de la sidra champanada azucarada que imita en presentación al cava y contiene mucho azúcar, sino de una sidra que podría confundirse con la asturiana.

La web de la empresa está en http://www.sidracarral.com/ y …

REGALAR Y REGALARSE EXPERIENCIAS CON ALADINIA.

Aladinia es un portal especializado en experiencias diferentes para regalar a quienes queremos o bien pegarse un caprichito. La web no es tan conocida como otras del sector y sin embargo tiene muy buen aspecto desde el inicio, ya que todo está muy bien ordenado. Puede que nos cueste escoger a causa de la variedad, pero nos será muy fácil seleccionar gracias a que se puede elegir zona geográfica o temática de la experiencia.

Conducir un Ferrari,  subir en globo, saltar en paracaidas, pasar un fin de semana en un hotel de lujo o remojarse en un spa son algunas de las posibilidades que nos ofrece Aladinia, un portal especializado ideal para regalos de cumpleaños especiales o regalos para el día de la madre totalmente diferentes a lo corriente y moliente. Hoy el público es más exigente que nunca y para acertar hay que darle algo más de lo que espera.

Aladinia es una sucesión completísima de regalos originales clasificados según el tipo de experiencia (agua, aire, relax, gastronomía, aventur…

¿VINOS EN ASTURIAS Y CANTABRÍA?

Aunque parezca mentira hay vida vinícola en Asturias y Cantabria. No me refiero sólo al consumo sino también a la elaboración. Por supuesto que estamos hablando de producciones casi simbólicas para lo que se estila en el mundo de la industria enológica, pero algo es algo.

Si bien en Asturias lo que se lleva es la sidra, tampoco se produce en toda la región aunque se consuma de Oriente a Occidente.

Por lo visto en Cantabria se están produciendo algunos vinos blancos de calidad y elaborados a base de Albariño y Chardonnay. Una mezcla así no puede ser mala. La zona costera parece la más indicada para estos caldos y hay alguna bodega con página web, como Ribera del Asón. En zona de alta montaña y con microclima peculiar las bodegas Picos de Cabariezo se especializan en tintos y licores; están ubicados en la comarca de Liébana.

Muchos kilómetros al Oeste nos topamos con los vinos asturianos, ya en el límite con Galicia y pegando con León por el sur. Se trata de los vinos de la tierra de Ca…

¿INTERESA GOURMETALERT.COM? VENTAJAS E INCONVENIENTES.

La moda de los outlets online ha llegado al mundo de la comida o Gastronomía, que es como se dice en plan pijo. A mi me molesta bastante tener que registrarme en una web para ver sus ofertas y tampoco me cautiva recibir un email casi todos los días para informarme de las nuevas promociones. No obstante, las webs son así y si no te gusta no entres; si te registras siempre te puedes dar de baja y ya está.

Hasta ahora algunos outlets ya vendían alimentos pero empiezan a aparecer los específicos. Pues bien, me he dado de alta en Gourmetalert.com a ver qué ofrecen. Inicialmente tenemos el mismo problema que con otros outlets de ropa y moda en general. Normalmente se ofrecen varias promociones simultáneas de distintas empresas y las ventas las efectúa cada empresa por su cuenta, de modo que no podemos agrupar productos de distintas promociones o proveedores. Hasta ahí todo normal, lo mismo que ocurre generalmente. Otro ligero engorro es que no conoceremos los gastos de envío hasta que no in…

MERCADO CALABAJÍO. MUCHO MÁS QUE UN BLOG.

Más allá de los blogs especializados en restaurantes o en recetas, Mercado Calabajío es una auténtica delicia para los ojos. Más que nada porque el autor, un tal Carlos Dube, se sumerge en el mundo de la cocina real, la de todos los días, con incursiones en los productos de supermercado y también el aderezo de rutas turísticas cariñosamente descritas. Mercado Calabajío tiene una sección sobre aguas minerales que no encontraremos en ninguna otra parte y además una selección de recetas muy personalizadas. Es de destacar el estilo literario, que engancha desde el primer momento. Hay que reconocer que con blogs así uno tiene lectura ilimitada y con garantía de calidad.

Recomiendo encarecidamente la visita a http://www.mercadocalabajio.com/

CASA BARTOMEUS. LA TIENDA DE FRUTA.

Comprar fruta en el supermercado está al alcance de todo el mundo pero no siempre encontramos la variedad que queremos y tampoco la calidad que nos apetece. Ahora hay una muy buena opción en internet para comprar fruta y que nos la lleven directamente a casa, escogiendo entre una enorme selección de productos. La tienda de fruta, es decir, Casa Bartomeus, nos ofrece 65 tipos de frutas, gran parte de ellas tropicales y no siempre fáciles de conseguir por ahí.
La empresa está radicada en Cataluña y ofrece gastos de envío gratuitos para la comarca del Bages. Las tarifas son diferentes si los pedidos se efectúan desde la provincia de Barcelona, el resto de la comunidad autónoma o bien otras regiones de la península. Lichis, lulos, maracuyás, tamarindos, ñames y muchos más frutos están disponibles. Se venden algunos productos por unidades y otros por kilos, en función de la variedad elegida. La tienda de fruta vende cosas tan especiales como los tamarillos o los papayones, exóticos y vitam…

ZUMO DE NARANJA NATURAL RECIÉN EXPRIMIDO EN EL DESAYUNO

Mucho se ha escrito sobre los zumos en los desayunos de los hoteles. Los científicos de todo el mundo siguen buscando rastros de naranja en los zumos de naranja de la gran mayoría de los hoteles de cuatro estrellas.

Mientras tanto, un humilde hotel de una estrella ubicado en Cangas de Morrazo, provincia de Pontevedra, se permite el lujo de ofrecer un zumo natural que además no se sirve en jarra sino que se exprime y se pone en mesa ipso facto. De la naranja a la garganta en un momento.

Para rizar el rizo complementan el desayuno con un excelente pan recién tostado que también te ponen en el plato sin que tengas que hacerlo tú mismo. Ojo porque normalmente es el cliente quien se encarga de ello en la mayor parte de sitios.

El hotel en cuestión es el http://www.hotel-playa.com/ y merece la pena pernoctar en él para saber lo que es la auténtica hospitalidad gallega. No hablaré del alojamiento porque en este blog tratamos de sabores principalmente. Por cierto que el desayuno incluye croissa…

DELICATESSEN DE ETIQUETA NEGRA EN HIPERMERCADOS

Los hipermercados compiten exitosamente en todos los terrenos. No hace falta ir a tiendas gourmet o delicatessen cuando se pueden comprar excelentes productos de etiqueta negra en las grandes superficies. Estos productos son la antítesis de las marcas blancas en cuanto a posicionamiento. No se trata de ofrecer el mejor precio a costa de bajar un poco la calidad sino de vender lo mejor de los mejor a precios democráticos y aceptables, a costa de comprar en cantidad y seleccionar muy bien a los proveedores. Un buen ejemplo son los productos Seleqtia de Eroski, granados y selectos como ellos solos. No hay una gran variedad pero a cambio lo que se ofrece tiene una relación calidad-precio óptima. Generalmente el mismo producto también se vende con su marca original y es fácil detectarlos en el mismo establecimiento.
Los productos De Nuestra Tierra de Carrefour incluyen una selección de alimentos que generalmente cuentan con denominación de origen o indicaciones geográficas protegidas. Lo mi…

RESTAURANTE FONTE DAS DONAS. HOTEL BIENESTAR TALASSO MOAÑA. PONTEVEDRA

Una buena manera de evaluar un restaurante es empezar probando su menú diario. Si el restaurante es incapaz de preparar un buen menú a precio razonable, mejor no probar con la carta. En este caso el establecimiento pasa el test sobradamente. El restaurante Fonte das Donas se halla en el hotel Bienestar Talasso de Moaña, en la provincia de Pontevedra, justo frente a la ría de Vigo. Si el hotel da la talla sobradamente y tiene una alta calidad, el restaurante no le va a la zaga. En Galicia pervive la cultura de la buena cocina de hotel y nos hallamos ante una buena muestra. Lamento no disponer de fotos de los platos pero procuraré ilustrar a los lectores. Este restaurante ofrece menú diario a mediodía de lunes a viernes y los clientes alojados pueden también tomarlo a la cena, por el módico precio de doce euros, lo cual es una oferta muy tentadora, sobre todo porque no tienes que salir a la calle.

El comedor es muy cuco y acogedor, con aires de modernidad. Todo un lujo para un menú muy a…

LA CAJA BEST OF DE BODEGAS MURILLO VITERI

Las bodegas Murillo Viteri tienen una excelente tienda de vinos online. Desde Cenicero venden sus productos sin gastos de envío y eso es toda una alegría en estos tiempos que corren, marcando la diferencia con la competencia. Además Murillo Viteri se especializa en caldos de los llamados "fáciles", que gustan a todo el mundo y no tienen precios astronómicos. La caja Bestoff es ideal para regalo porque la presentación resulta espectacular y el contenido es muy variado. Contiene dos tintos y un blanco, además de un vino blanco especial para cocinar y un vinagre añejo de los potentes. La citada caja cuesta 65 euros incluyendo ya de antemano los gastos de envío. Ideal para regalar o regalarse a uno mismo.  La podemos comprar en http://www.bodegasmurilloviteri.com/. La descripciónm completa y detallada de los componentes del lote está en este enlace. También se pueden personalizar etiquetas y ofrecen visitas guiadas a la bodega. Por cierto que además nos hacen interesante sugeren…

LA MEDIA PENSIÓN Y EL BUFFET LIBRE

He visto muchos buffets libres para comer y cenar pero ninguno que me haya dejado un recuerdo imborrable. El que más me sorprendió fue en un barco de línea regular, donde cigalas, gambas y langostinos eran a discreción. En general los buffets son muy parecidos en casi todas las categorías de alojamiento. Los de cuatro estrellas son muy parecidos a los de tres y los de cinco rara vez convencen, porque uno espera lo mejor y no lo encuentra. Las más de las veces nos venden la media pensión a un precio ligeramente superior a lo que nos costaría el alojamiento y desayuno, siempre hablando de hoteles vacacionales, con lo que solemos elegir la opción de la cena incluida si el gasto es muy leve. En realidad las tarifas están organizadas para que hagamos precisamente eso. Una vez pagadas las cenas parece tontería salir por ahí a encontrar sitios decentes. Lo malo para los restauradores locales es que hay que hacer maravillas para que los clientes de un hotel coman fuera de él si ya tienen paga…

ALGUIEN TENÍA QUE DECIRLO.

El chiste es del excepcional humorista argentino Nik, autor de las tiras del personaje Gaturro, uno de los mejores ejemplos de lo que se produce al otro lado del océano.

LEYES DEL CAFÉ. CUANTO MÁS ANCHA SEA LA TAZA, PEOR SERÁ EL CAFÉ.

ASÍ SÍ.

ASÍ NO. Para saber cómo va a ser el café que nos sirven en una cafetería basta con mirar a las tazas del café solo. Cuanto más estrecha y alta, mejor; cuanto más ancha y baja, peor. La norma se cumple siempre. En Italia y Portugal abundan las tazas pensadas para conservar el calor y el sabor. En España y Francia son mayoría las tazas inadecuadas. No hay una relación directa pero sí existe una coincidencia. Donde cuidan la selección del café que se vende, se usan tazas ideales. Donde venden cualquier cosa se sirve de cualquier manera. 

COMPRAR VINO DIRECTAMENTE A LA BODEGA

Ojo porque no vamos a hablar de hacerlo con desplazamiento físico sino de que nos lo manden a casa y preferentemente sin gastos de envío o con portes baratitos. Vinotecas online hay muchísimas y medio mundo vende vino en internet. En este artículo comentaré las posibilidades que tenemos de comprar directamente a los bodegueros. He hecho un pequeño estudio sobre 26 bodegas con tienda online y las conclusiones no son precisamente optimistas. Hay muy pocas bodegas que tengan bien hechos los deberes. Aún así hay unas cuantas que destacan por comodidades como la gratuidad en el envío o la navegabilidad de la web. También abundan los casos en los que escasean las informaciones más habituales y necesarias del comercio online. No por ir directamente al productor obtendremos el mejor precio, pero sí un cierto compromiso de calidad. Para que el artículo no se extienda excesivamente y el lector pueda tomar sus decisiones amén de hacerse una idea de cómo está el sector, he publicado un microblog …