jueves, 20 de octubre de 2011

LA CAFETERA DOLCE GUSTO COMIENZA A DAR PROBLEMAS CON CIERTAS CÁPSULAS.

En este post no voy a poner ninguna foto del producto por si acaso se mosquean los de Nestlé. El caso es que hace unos meses me traje de Portugal unas cápsulas Dolce Gusto de variedades que no se venden en España, concretamente Sical y Buondi, que por allí tienen mucho prestigio de toda la vida. Desgraciadamente el funcionamiento de esos productos no era precisamente óptimo en mi cafetera y tuve que reclamar a Nestlé Portugal, que contestó rápidamente a mi mensaje e incluso me envió otras cápsulas de regalo. El problema consistía en que la máquina se veía incapaz de extraer el café y salía con muchísima dificultad o bien la operación se quedaba abortada tras la salida de un mínimo chorrito de café. Fui practicando trucos para aprovecharlas y procuraba punzarlas en dos lugares muy próximos o incluso extraer el aire antes de colocarlas en la cafetera. Con las demás variedades de Dolce Gusto no existía el mismo problema y que conste que ya he comprado esos cafés en otros paises de Europa.

Al aparecer en el mercado español las variantes denominadas como Bonka y Barista, me animé a probarlas con el resultado de los mismos problemas ocurridos con las portuguesas Buondi. El café sale a cuentagotas y la cantidad obtenida no da ni para un ristretto. Lamentablemente mi queja a Nestlé España no ha sido atendida y no me han dado ninguna explicación al respecto.

No entiendo que la marca ignore a los consumidores y no comprendo que se esté vendiendo un producto que no funciona en todas las cafeteras. Nestlé Portugal me comentó que la composición de las nuevas cápsulas difería del resto de la gama y que por eso se requería una cafetera al máximo de potencia y con una perfecta descalcificación. Lo que no entiendo es que variedades como el Lungo me funcionen de maravilla y no suceda lo mismo con Bonka. Por cierto que el Barista es un café bastante interesante y de sabor muy agresivo, que me gusta, pero no podré usarlo en mi máquina.

Se agradecerá que los lectores cuenten sus experiencias al respecto. No creo que sea un problema de mi cafetera, que por lo demás da un muy buen redimiento cuando uso

Aprovecho para comentar que de cara a la campaña de navidad es muy posible que las cápsulas vayan bajando su precio hasta un 20%, con lo que conviene hacer acopio de ellas de cara al futuro, lo que habitualmente se llama acaparar, puesto que luego pasan tranquilamente de los cuatro euros por paquete hasta casi cinco. Eso lo hacíamos antiguamente con el aceite y el azúcar, cuando se sabía que iban a subir. Ahora casi podemos garantizar que eso ocurrirá así. De hecho ya se han visto ofertas por menos de cuatro euros y medio.

Por lo demás Dolce Gusto me satisface, aunque no pienso transigir más fallos y la próxima vez reclamaré ante el establecimiento vendedor, que se ocupará de hacer las cosas como se debe.

domingo, 9 de octubre de 2011

LA SALCHICHA DE MONTBELIARD. LO MÁS PARECIDO A UN CHORIZO CRIOLLO.

Pues resulta que ahora el Carrefour va de fashion y se hace llamar Carrefour Planet. Hay lo mismo de siempre e incluso menos que antes, pero expuesto de formas aparentemente más atractivas y sugerentes. Incluso hay una sección gourmet donde aparecen artículos que antes se hallaban distribuidos en compañía de otros más modestos. El caso es que quedé prendado de un envase de salchichas de Montbéliard, lugar donde estuve en su día pero sin saber nada de esa especialidad. El precio es asequible y las dos enormes salchichas salen a euro cada una, con lo que probar no es arriesgado. El aspecto externo es contundente y prometen más que las alemanas, que me quitaron mucha hambre este verano en tierras bávaras (de verdad, justamente en Baviera).

Las salchichas las metí en la freidora y el resultado es muy similar a lo que por aquí conocemos como chorizos criollos, que se pusieron muy de moda en los años 70 con la proliferación de parrillas al estilo argentino y sus consiguientes parrilleros del mismo origen. Curiosamente tengo primos en Argentina que se dedican a eso y se les da muy bien.

En cuanto al sabor, tengo que reconocer que mejoran con bastante al criollo y pican muy poco, lo que permite apreciar mejor el sabor. Con patatas fritas ya les vale de acompañamiento aunque un toque francés de choucroute queda más auténtico. Si usas unas rodajas de berenjena a la plancha igual te da menos remordimientos.

Estamos hablando de una salchicha de cerdo ahumada y que se vende con la garantía de calidad de los productos "Reflets de France", especialmente seleccionados entre lo mejorcito del país vecino (que ya es decir), junto con el queso Reblochon de Saboya y otras exquisiteces. Nada que ver con las salchichas de desayuno británicas que venden congeladas y que se pueden comprar una única vez por mera curiosidad.

lunes, 5 de septiembre de 2011

LAZOS DE SAN GUILLERMO. CISTIERNA. LEÓN.

Cistierna tiene cosas que no tiene León, como la Peña Corada y los lazos de San Guillermo. Esta villa leonesa fue escenario de mi primera pernoctación fuera de Asturias y siempre tendré aprecio a este prestigioso enclave ferroviario de vía estrecha. Ahora Cistierna tiene incluso variante y no hace falta entrar en la población si no queremos, pero recomiendo hacerlo. Aquí la desaparición de la industria del carbón provocó estragos y sin embargo la villa sigue adelante, con comodidades modernas como un cine con una de las mejores pantallas del norte pensinsular.

Vayamos al grano porque me pongo sentimental. Cinco euros nos separan de degustar las diez unidades de lazos que contiene la caja elaborada por la Confitería Montañés. Parecen corbatas de Unquera pero tienen la textura de los Nicanores de Boñar. Son un pelín más caros que las primeras y notablemente más baratos que los segundos, aunque también pesan menos. Nos encontramos ante uno de los productos de confitería de mejor nivel del continente y parte del extranjero. La receta es secreta y los lazos están elaborados rigurosamente con ingredientes de altísima calidad. Como dulce para el desayuno o la merienda no tienen rival y la degustación se pasa con sobresaliente. Si los franceses tuvieran algo así no habría quién los aguantara. Es el típico alimento que tiende a ser consumido sin medida y un par de golosos acaban la caja en una sola sesión.

Curiosamente no es sencillo hallar los lazos fuera de Cistierna y no se encuentran, por ejemplo, en Cangas de Onís, donde vendemos desde quesadas y sobaos pasiegos hasta quesos de Taramundi. Si vamos a Cistierna no hay pérdida porque la confitería Montañés está casi en el centro y encima se aparca muy bien en la calle de la estación.

Para los que no sepan situar Cistierna en un mapa, lo tienen muy cerquita de León capital. Se puede ir por Mansilla y volver por Sabero si vamos por carretera o bien disfrutar de una excursión en tren por la auténtica ruta transcantábrica. Todo ello lo digo porque merece la pena acercarse a Cistierna solo por comprar los lazos de San Guillermo. Si el viajero anda bien de fuerzas puede incluso acercarse a la ermita del santo por una muy empinada cuesta.

En resumidas cuentas, un producto 10 a un precio hipercompetitivo en su categoría y totalmente desaprovechado a nivel nacional.

viernes, 29 de julio de 2011

BACKEREI-CONDITOREI. LA FÓRMULA ALEMANA.


En España hay panaderías y confiterías. Las panaderías venden pan y las confiterías venden pasteles. Normalmente las panaderías no venden pasteles ni las confiterías venden pan. En Alemania se da una fusión muy interesante entre ambos comercios y lo más corriente es que en el mismo establecimiento se venda una interesante gama de panes junto con una atractiva selección de tartas. Por lo visto la cosa se ha desarrollado de tal manera que la gama de productos abarca dulces y salados de forma que uno puede desayunar, comer y merendar en estos establecimientos. Hay que dejar claro que funcionan en régimen de autoservicio y no hay servicio de camareros, con lo que se ahorran una pasta en personal y encima ofrecen unos precios muy atractivos. Las raciones de tarta se venden a precios que oscilan entre el euro y medio y los dos euros y medio, con una presentación espectacular y llamativa, destacando por su grosor y finura.

Toda vez que los alemanes no suelen comer de plato sino que pican algo a mediodía, este producto es de gran interés para los turistas que quieren aprovechar el día. Por cierto que uno se puede sentar tranquilamente y no hace falta comer de pie. La gama de bebidas abarca varios tipos de cafés, que desgraciadamente no salen nada baratos, ya que el expresso raramente baja del euro con cincuenta céntimos; eso sí, la calidad del café es bastante alta, mejor que la española o la francesa aunque obviamente por debajo de lo que se sirve en Italia y Portugal. Para simplificar el servicio te sirven en barra y no hay sobrecillos de azúcar sino azucarero y un self service de cubiertos.

En cuanto a los artículos salados hay de todo un poco, desde sencillos bocadillos de salchicha hasta bretzels rellenos.

Si el viajero no tiene incluido el desayuno en su hotel probablemente le salga más a cuenta acudir a uno de estos locales, donde gastará mucho menos y por cinco euros saldrá muy contento. La variedad de productos nos recuerda a los expositores de las confiterías portuguesas, pero la calidad de los dulces es mucho más avanzada en Alemania.

El turista que visita Alemania acabará utilizando estos establecimientos con mucha frecuencia, ya que basta con señalar el producto deseado para ser servido, sin tener que recurrir a restaurantes cuyos platos son indescifrables para los que ignoran la lengua de Goethe y rarísimamente vienen traducidos al inglés. Ojo porque para cenar hay que hacerlo antes de las ocho y después de esa hora hay muy poco donde elegir, así que podemos acabar en un McDonalds sí o sí, nos guste o no, y encima agradeciendo la existencia de esas hamburgueserías que siempre nos sacan de apuros en situaciones de emergencia.

En Francia las panaderías venden croissants y brioches pero rarísimamente sirven bebidas calientes y las confiterías venden a precios disuasorios. En España las confiterías no te ofrecen productos salados salvo raras excepciones. En resumidas cuentas, esta fórmula alemana es un puntazo muy exportable y satisfactorio para la clientela.

QUESO CUEVA DE LLONÍN. EL CAMEMBERT ASTURIANO.

Este queso se produce en Alles, municipio de Peñamellera Alta, en el Oriente de Asturias. No tiene nada que ver con el queso conocido como Peñamellera y se ha convertido en uno de mis favoritos. A primera vista ya se observa que es de los de corteza comestible. Lo que nos encontramos al degustarlo es un sabor a Camembert cuando está muy maduro y a Brie en su fase más fresca.

Obviamente no se trata de un queso típicamente asturiano sino de una innovación más bien reciente pero que puede consolidarse como tradición con el paso de los años.

Resido en Cangas de Onís, localidad donde proliferan las tiendas especializadas en quesos, así que de vez en cuando voy probando novedades que las más de las veces me decepcionan, lo que no ha ocurrido en este caso. Para maridarlo decentemente y disfrutarlo casi prefiero beber agua de manera que no choque con el vino. Debe cortarse en lonchas muy finas y hay quien le quita la corteza.

En una cata a ciegas sería casi inmediatamente reconocido como queso de pasta blanda francés y sin embargo está hecho en el norte de España. La pieza de cuarto de quilo sale por unos cinco euros, lo que no es precisamente un regalo, pero el queso lo vale. En mis tablas de quesos suele ser el último en degustarse, incluso después del Gamonéu o el Cabrales.

No debe ser fácil de encontrar en tiendas, incluso en las que mayor variedad ofrecen, pero siempre está internet para adquirirlo. Recomiendo probarlo porque es un producto radicalmente diferente a todo lo que se hace en Asturias.

sábado, 11 de junio de 2011

VIÑA ELENA. MEJOR IMPOSIBLE. O CASI.

Hubo una época en la que los vinos de Jumilla eran poco conocidos y menos valorados aún. La uva Monastrell no se aprovechaba enológicamente como se merecía y los caldos de la zona no frecuentaban las mejores mesas. Hoy los tiempos han cambiado y la denominación de origen tiene un hueco bien merecido en las cartas que se precian de ostentar un nivel digno. A algunos esto se les ha subido un poco a la cabeza, pero no es precisamente el caso de Viña Elena.

Estas bodegas crean vinos buenos, bonitos y baratos. No se dedican a vinos de autor de precios astronómicos ni mucho menos a para las estanterías más bajas de hipermercado, aunque sí tienen algunos caldos de autor interesantes. El equilibrio está en el producto que podemos consumir con frecuencia porque el precio está muy ajustado en función de lo que se recibe. Ojo porque Viña Elena también produce rosados con Tempranillo y blancos con Sauvignon. A la Monastrell de los tintos también la combinan sabiamente con la Syrah. No le hacen ascos precisamente a la Cabernet Sauvignon y producen vinos monovarietales también.

El caso es que podemos degustar un lote de tres vinos de esa bodega al sorprendente precio de diez euros y medio. Por cierto que basta con pedir seis botellas para que los gastos de envío nos salgan gratis. Incluso nos regalarán unas almendras de producción propia.

Viña Elena es una de esas bodegas que apuestan por la venta directa en internet y lo hacen maravillosamente, ya que la web de la empresa es todo un modelo del que muchos deberían copiar. El diseño del sitio es armonioso y la redacción primorosa. Todo está muy claro desde el primer momento. Por experiencia puedo comentar que el 95% de las webs de bodegas que pretende lo mismo no lo consigue ni se aproxima.

Mi recomendado es el Familia Pacheco crianza, que no llega a los 11 euros y que combina fantásticamente con platos de carnes, especialmente de caza. Supongo que enseguida comenzará a escasear y será una pena no haberlo probado mientras haya existencias.

Si andamos por la región de Murcia podremos aprovechar para visitar las bodegas al módico precio de cinco euros, con degustación y tapas incluidas.

Recomiendo encarecidamente una visita a http://www.vinaelena.com/, aunque no compremos nada, símplemente por disfrutar de lo bien que puede estar organizada una tienda de vinos online.

domingo, 15 de mayo de 2011

LAS CRESTAS DE GALLO DE CASCAJARES


El plato del que voy a hablar en este post no es ni mucho menos de los más conocidos dentro de la Gastronomía española y sin embargo tiene adeptos muy viciosos. Unos dicen que las crestas de gallo son típicas de la cocina zamorana y otros afirman que son muy de Cuenca.


Lo bueno es que ahora da igual de dónde venga porque es muy fácil tenerlo en cualquier parte porque el plato viene preparado y listo para calentar y servir, cosas de la globalización.

En un principio lo de comer crestas de gallo sorprende bastante por la novedad que supone. No obstante hay que tener en cuenta que tranquilamente nos zampamos hígados de pato, mollejas, riñones y rabos de toro, que tienen un aspecto mucho menos apetitoso.

La empresa Cascajares ha lanzado al mercado este producto enlatado en un formato muy cómodo. La lata tiene un peso de medio kilo y las crestas pesan unos 300 gramos. Los otros 200 gramos están formados por la grasa de pato usada para confitar las crestas y que además actúa como único conservante de modo que el producto llegue al plato con toda naturalidad. El precio ronda los diez euros por lata y es más que razonable.

Lo mejor es calentar la lata al baño maría para que la grasa se derrita y separe, de modo que podamos apartar las crestas para servirlas. Como vienen suavemente salpimentadas y condimentadas con algo de tomillo y laurel, se notará su sabor pero sin excesos.

La textura es lo más sorprendente de todo. Aparentemente asemejan casi estrellas de mar, hojas de roble o incluso setas. Precisamente sugiero preparar unas setas a la plancha o a la parrilla para servirlas con las crestas, jugando con las formas y las apariencias. La sensación del mordisco es peculiar ya que la carne está muy blanda y tiene un toque gelatinoso. Una de las ventajas del producto enlatado es que no te falla nunca; por lo visto los amantes de las crestas afirman que si no se preparan bien acaban quedando duras y pierden toda la gracia. Las de la lata están muy suaves. Otra combinación

El producto supera la cata de largo y es toda una sorpresa que anima a repetir enseguida. Lo encontraremos en tiendas delicatessen y también en supermercados. Conviene terner siempre un par de latas en la despensa por si no nos apetece cocinar o incluso para cenas gourmet con los amigos que piensan que ya lo han visto todo.

Más información sobre éste y otros productos gastronómicos en http://www.cascajares.com/

Por cierto que es muy posible que usted ya haya comido otros alimentos elaborados por Cascajares porque elaboran productos para la hostelería y se sirven en bodas y banquetes.

¿QUÉ PASA CON EL CAFÉ EN CANARIAS?


Acabo de regresar de una estancia en Tenerife y La Gomera con la impresión de que he tomado los peores cafés de mi vida. Algunos he tenido que dejarlos enteros en la taza tras el primer sorbo y otros ni siquiera los he probado después de haberlos olido. También me he tragado algunos y con la sensación de haber ingerido bebedizos infumables. Curiosamente los únicos potables eran de desayuno de hotel, unos sin marca conocida o otros felizmente elaborados en cafetera Nespresso para hostelería.


No es que todos los cafés que se puedan tomar en Canarios sean pésimos pero es muy complicado encontrarlos aceptables. En la calle hay que recurrir a cafeterías que ostenten distintivos de marcas reputadas tipo Segafredo o Illy, con lo que la calidad está garantizada. Tomar un café cualquiera era una maniobra arriesgada.

Tampoco es que en la península seamos el gran paraíso de café pero el archipiélago baja las cotas de calidad a niveles insospechados.

Hablando con empleados de bares y restaurantes me entero de que la causa reside en el tipo de café y en la modalidad de tueste, que da un sabor entre agrio y muy amargo, complicado de endulzar. El gusto local no coincide con el del resto del país y por supuesto mucho menos con el mundial. Un camarero portugués me dijo que no había tenido más remedio que comprarse una Nespresso y una recepcionista de la misma nacionalidad afirmaba recibir el producto por correo desde su país. Ni me imagino lo que dirán los italianos. Los camarareros locales reconocían que el café que servían era pésimo.

Y yo que creía haber tomado los peores cafés del mundo en Francia...

Las autoridades de turismo de las islas deberían ponerse seriamente sobre el asunto para mejorar la calidad que ofrecen a sus visitantes. Los últimos días sencillamente renuncié a tomar café más que nada para no cabrearme y no estropear el buen sabor de la comida.

También podría hablar de la mediocre calidad del pan pero eso ya es otra historia. Espero que alguien haga algo al respecto.

sábado, 14 de mayo de 2011

¿QUÉ FUE DE LA MIRINDA?


Mientras en medio mundo se sigue consumiendo, en España ya es sólo recuerdo a pesar de una fugaz reaparición veraniega hace unos años. Resulta curioso que en su momento desaparecieran de las estanterías las bebidas gaseosas que tanto habían sido consumidas, en beneficio de la marca Kas. Hay que tener en cuenta que en el norte de España los refrescos que se usan en los combinados con alcohol son sistemáticamente Kas y la Fanta se considera una bebida para niños o turistas. Otro gallo nos canta a los cantábricos cuando viajamos hacia el sur y vemos que Kas es toda una rareza según nos arrimamos al Mediterráneo.


Por una parte casi me alegro de que Pepsi se cargara la marca Mirinda porque así he evitado durante muchos años los juegos de palabras con mi apellido, aunque no del todo por eso de la persistencia de la memoria. No obstante, creo que el producto se merecería una segunda oportunidad. En un viaje a Praga no resistí la tentación de traerme un bote de Mirinda como curiosidad casi arqueológica.


Lo gracioso es que el nombre de la Mirinda procede de una lengua artificial como el esperanto y viene a significar "extraordinaria", algo no demasiado distinto de lo que es en latín, es decir, "digna de ser admirada".


Mirinda tuvo sus tiempos de gloria y no acabó como otros refrescos innovadores que fracasaron, caso de la Black Cola, de Schweppes, la Cherry Coke de Coca Cola, el SprinGo de Cruzcampo, entre tantos y tantos que no consigo recordar.


Mientras tanto, para expresar mi rechazo a la auencia de Kas en media España, cuando lo pido y me dicen que no lo tienen contesto: "ufff, entonces mejor un agua mineral"


Mirinda, vuelve, por favor.

COSAS QUE PASAN EN UN RESTAURANTE

En menos de un minuto se desarrolla este antológico sketch, casi tan real como la vida misma.

lunes, 2 de mayo de 2011

¿QUÉ ESTÁ PASANDO CON LAS CÁPSULAS DE CAFÉ DOLCE GUSTO?

Tengo en casa una cafetera Dolce Gusto. No la compré, me la regalaron y considero que es un obsequio de lujo. Enseguida me aficioné al excelente sabor de las variedades que ofrece la empresa, tan buenas como las de Nespresso. Ahora me cuesta tomar otros cafés porque no encuentro la misma calidad. Supongo que ello se debe a que mi cafetera express convencional tiene pocos bares como para sacar el mejor sabor de las monodosis convencionales o del café molido. Lo malo del asunto es que mi adicción a los productos de Dolce Gusto está viéndose perjudicada por los elevados precios que están alcanzando las cápsulas en el mercado. Si durante el año pasado era fácil encontrarlas a 4 euros con 60 céntimos y a finales de 2010 se rebajó el precio a menos de cuatro euros, ahora la tarifa se va casi a los cinco euros. Curiosamente no hay manera de hallar mejor precio que los 4,85 euros en prácticamente todos los sitios imaginables.

Lo curioso es que en mi último viaje a Francia me sorprendió encontrar las Dolce Gusto a 4 euros la cajita, casi un euro menos que en España. Por cierto que en la tienda online española los precios son los mismos que en el comercio convencional. En Europa las variaciones son peculiares, ya que en Alemania y Portugal el precio de las cápsulas es ligeramente inferior al que tenemos aquí, mientras que en Italia se alcanzan los cinco euros con treinta céntimos, lo cual no deja de sorprender teniendo en cuenta de que se trata de un mercado tan exigente como el portugués y en el que debería haber mejor competencia; probablemente ello se deba a que los italianos estén dispuestos a pagar más a cambio de un buen café. En Andorra nos ahorraremos 25 céntimos por caja en el Leclerc.

Por lo visto la empresa aprovechó la campaña navideña para vender más cafeteras y entonces el precio de las cápsulas fue más competitivo que nunca, pero una vez pasadas las fiestas se retomó el precio habitual. Hay hasta grupos de Facebook que piden una bajada de tarifas. La empresa se defiende argumentando una subida en los precios de la materia prima, lo cual es cierto.

Después de todo uno sabe a lo que se arriesga con estos sistemas cautivos. La empresa puede poner el precio que quiera y punto. Cada café sale ahora casi tan caro como uno de Nespresso aunque insisto en que la calidad no tiene nada que envidiar. Ahora Nestlé puede probar a subir el precio a 6 euros la caja a ver qué pasa, si pierde muchos clientes o le basta con los adictos. Puede pasar algo así como con el precio del tabaco, que a pesar de subir no disuade de consumirlo al que vive enganchado. En Hungria las cápsulas suben a los 5,85 euros y en Chequia son algo más caras que aquí. Francia parece ser el lugar donde salen más baratas, principalmente porque allí sus competidores se adelantaron.

Ahora es posible que empiecen a aparecer cápsulas vírgenes piratas, como ocurre con las Ne-Cap para Nespresso. Eso sí, tendrán que ser muy baratas y fáciles de manejar como para que los usuarios se atrevan con ellas. Por cierto que Oquendo las incluye en sus packs de café para que no haya que comprarlas por internet.

lunes, 18 de abril de 2011

EL RESTAURANTE VISTO POR DENTRO

Este blog va dedicado y orientado al consumidor final pero también tengo una página web especializada en hostelería y hotelería para propietarios de negocios. La web se llama "Calidad total en Hostelería" y se puede visitar en http://www.hotelyrestaurante.com/. En ella recopilo artículos que he publicado en la revista horeco desde 1998. Quizás al lector le interese curiosear lo que escribo para profesionales.

Los artículos sobre restaurantes son estos:

Fórmulas y soluciones, acerca de los sistemas de menús en el restaurante.

Hay menú del día, sobre los menús diarios y su posible optimización.

La carta, por favor, con consejos de presentación.

Menú degustación, animando a restauradores a instaurarlo.

27 cosas que no molan nada en un restaurante; el título lo dice todo...

Que no falte el vino, con sugerencias de servicio.

Jornadas Gastronómicas, de las mejores y de las no tan recomendables.

¿Y de postre?, capítulo delicado en muchos restaurantes.

Nuevas tendencias, no gastronómicas sino de servicio.

Con mucha miga, dedicado al importante papel del pan en la mesa.

Tengo otros artículos en la web, también orientados al profesional, acerca de alojamiento y turismo en general, por lo que agradeceré una visita y también sus opiniones y sugerencias.

viernes, 15 de abril de 2011

LLEGA LA SIDRA LEONESA

Si los cántabros ya hacen vino no hay razón para que los leoneses no puedan elaborar sidra y compitan con vascos y asturianos. Son cosas de la globalización. Hace 600 años no había viñas en América ni patatas en Europa, pero de eso ya nadie se acuerda. Cualquier día empiezan a elaborar vinos los chinos y arrasan.

Por lo visto un leonés se ha animado a utilizar sus manzanas para elaborar una sidra que puede servirse casi sin escanciado. El resultado es un producto que se vende a menos de dos euros y medio. No puedo opinar sobre el sabor porque no he probado esa sidra y lo problemático es que no soy consumidor ni mucho menos catador de sidra natural, aunque me parecen buenas las de nueva expresión y que pueden sustituir dignamente a un vino en las comidas. Obsérvese que no se trata de la sidra champanada azucarada que imita en presentación al cava y contiene mucho azúcar, sino de una sidra que podría confundirse con la asturiana.

La web de la empresa está en http://www.sidracarral.com/ y desde aquí les deseo éxito. No hay nada raro en el invento, ya que en Asturias hace tiempo que se importa manzana foránea para la elaboración y parece normal que cada cual la fabrique donde le apetezca, que para eso los bretones tienen la suya y los ingleses lo mismo.

domingo, 27 de marzo de 2011

REGALAR Y REGALARSE EXPERIENCIAS CON ALADINIA.

Aladinia es un portal especializado en experiencias diferentes para regalar a quienes queremos o bien pegarse un caprichito. La web no es tan conocida como otras del sector y sin embargo tiene muy buen aspecto desde el inicio, ya que todo está muy bien ordenado. Puede que nos cueste escoger a causa de la variedad, pero nos será muy fácil seleccionar gracias a que se puede elegir zona geográfica o temática de la experiencia.

Conducir un Ferrari,  subir en globo, saltar en paracaidas, pasar un fin de semana en un hotel de lujo o remojarse en un spa son algunas de las posibilidades que nos ofrece Aladinia, un portal especializado ideal para regalos de cumpleaños especiales o regalos para el día de la madre totalmente diferentes a lo corriente y moliente. Hoy el público es más exigente que nunca y para acertar hay que darle algo más de lo que espera.

Aladinia es una sucesión completísima de regalos originales clasificados según el tipo de experiencia (agua, aire, relax, gastronomía, aventura, etc. Comprar en Aladinia es muy fácil y seguro. Se admiten todos los medios de pago conocidos y la transacción está garantizada al 100%. Lo mejor es que los bonos que nos venden tienen un periodo de caducidad muy largo y siempre da tiempo a disfrutarlos, cosa que no ocurre con la competencia. Lo curioso es que si un bono no te gusta o no convence a la persona obsequiada, Aladinia le permite canjearlo por otro regalo, lo cual es una absoluta garantía de satisfacción y de no equivocarse. Uno tiene derecho a cambiar de opinión. Otro detallito es que si nos despistamos y el bono se aproxima a su caducidad, nos la alargan dos meses con un coste de solo cinco euros. Los bonos se pueden imprimir directamente con el ordenador o entregarse en envase de regalo.

Aladinia tiene regalos para todos los públicos imaginables: para la pareja, el padre, el amigo invisible, muy masculinos o muy femeninos, etc. Seguro que hay alguno que te gusta y lo mejor de todo es que los precios andan ajustadísimos. Se puede quedar como un marqués por poco dinero y encima presumir de originalidad. Hoy en día los frascos de colonia y las corbatas ya no hacen tanta ilusión y a la gente le apetece el ocio diferente, el de vivir experiencias únicas e irrepetibles.

Todo y más en http://www.aladinia.com/

Recomiendo encarecidamente una visita para comprobar la veracidad de mis afirmaciones.

jueves, 24 de marzo de 2011

¿VINOS EN ASTURIAS Y CANTABRÍA?

Aunque parezca mentira hay vida vinícola en Asturias y Cantabria. No me refiero sólo al consumo sino también a la elaboración. Por supuesto que estamos hablando de producciones casi simbólicas para lo que se estila en el mundo de la industria enológica, pero algo es algo.

Si bien en Asturias lo que se lleva es la sidra, tampoco se produce en toda la región aunque se consuma de Oriente a Occidente.

Por lo visto en Cantabria se están produciendo algunos vinos blancos de calidad y elaborados a base de Albariño y Chardonnay. Una mezcla así no puede ser mala. La zona costera parece la más indicada para estos caldos y hay alguna bodega con página web, como Ribera del Asón. En zona de alta montaña y con microclima peculiar las bodegas Picos de Cabariezo se especializan en tintos y licores; están ubicados en la comarca de Liébana.

Muchos kilómetros al Oeste nos topamos con los vinos asturianos, ya en el límite con Galicia y pegando con León por el sur. Se trata de los vinos de la tierra de Cangas, Cangas del Narcea, por supuesto. Si la producción se mantuvo siempre a niveles de consumo local, ahora se ha apostado por un producto mucho más comercial y elaborado, digno de una buena mesa. Aquí predominan los tintos pero también hay algún blanco.

Desgraciadamente no puedo hablar por experiencia propia pero abundan las catas sobre estos vinos en Internet. Lo que si veo es que en general no se trata de vinos precisamente baratos y probablemente no pasen a formar parte de mi selección privada de vinos de mesa con cierta calidad y a menos de cinco euros. Tampoco es que sean caros pero hay por ahí tropecientos blancos muy potables y asequibles. De tintos ya ni hablamos. Ahora bien, quizás merezca la pena probar.

Por lo visto en su día Asturias y Cantabria produjeron vinos en cierta cantidad, pero las plagas arruinaron la producción y ahora mismo la dedicación a la ganadería es mucho más importante. Recuperar una tradición lleva tiempo y esfuerzo.

Probablemente aparezca una tendencia a la implantación de viñedos en tierras cantábricas. Hace unos años nadie sabía qué eran los vinos del Somontano y ahora ya tienen imagen de calidad y prestigio.

Lo que me pone malo es ir a Suiza o Alemania y ver que allí producen vinos, mientras que más al sur los asturianos lo tenemos mucho más complicado. A lo mejor igual me animo a experimentar con mi propio viñedo, a ver qué pasa... porque curiosamente no me gusta la sidra.

miércoles, 16 de marzo de 2011

¿INTERESA GOURMETALERT.COM? VENTAJAS E INCONVENIENTES.

La moda de los outlets online ha llegado al mundo de la comida o Gastronomía, que es como se dice en plan pijo. A mi me molesta bastante tener que registrarme en una web para ver sus ofertas y tampoco me cautiva recibir un email casi todos los días para informarme de las nuevas promociones. No obstante, las webs son así y si no te gusta no entres; si te registras siempre te puedes dar de baja y ya está.

Hasta ahora algunos outlets ya vendían alimentos pero empiezan a aparecer los específicos. Pues bien, me he dado de alta en Gourmetalert.com a ver qué ofrecen. Inicialmente tenemos el mismo problema que con otros outlets de ropa y moda en general. Normalmente se ofrecen varias promociones simultáneas de distintas empresas y las ventas las efectúa cada empresa por su cuenta, de modo que no podemos agrupar productos de distintas promociones o proveedores. Hasta ahí todo normal, lo mismo que ocurre generalmente. Otro ligero engorro es que no conoceremos los gastos de envío hasta que no introduzcamos un montón de datos, lo que incomoda y hasta disuade. Hay que tener en cuenta que los costes del envío pueden hacer atractiva la compra o inducirnos a eludirla. En internet el tiempo es oro y lo más seguro es que una compra ni siquiera se intente a no ser que nos convenza mucho el precio.

¿Hay buenas ofertas? Solo en algunos casos. He observado que algunas tiendas outlet online que aparecen temporalmente en Gourmetalert.com venden con descuentos más bien escasos o rácanos y nada significativos. Otras se enrollan un poco más pero no hay chollos muy evidentes.

Obviamente los productos que se venden cuentan con todas las garantías y principalmente encontraremos vinos o embutidos ibéricos que no se consiguen vender por otros canales y a otros precios. Nada de alimentos próximos a la caducidad ni de calidad inferior.

Lo peor de todo son los plazos de entrega. Hay que esperar entre una y dos semanas desde que finaliza la promoción de cada tienda. Esto puede suponer demasiado tiempo si tenemos en cuenta que las tiendas de alimentación online te entregan en un par de días. Todo depende de si el precio nos compensa la espera.

El truco más sencillo es buscar los mismos productos en otras tiendas online a ver qué pasa. Los descuentos existen pero tampoco hay que hacerse demasiadas ilusiones.

domingo, 6 de marzo de 2011

MERCADO CALABAJÍO. MUCHO MÁS QUE UN BLOG.

Más allá de los blogs especializados en restaurantes o en recetas, Mercado Calabajío es una auténtica delicia para los ojos. Más que nada porque el autor, un tal Carlos Dube, se sumerge en el mundo de la cocina real, la de todos los días, con incursiones en los productos de supermercado y también el aderezo de rutas turísticas cariñosamente descritas. Mercado Calabajío tiene una sección sobre aguas minerales que no encontraremos en ninguna otra parte y además una selección de recetas muy personalizadas. Es de destacar el estilo literario, que engancha desde el primer momento. Hay que reconocer que con blogs así uno tiene lectura ilimitada y con garantía de calidad.

Recomiendo encarecidamente la visita a http://www.mercadocalabajio.com/

sábado, 26 de febrero de 2011

CASA BARTOMEUS. LA TIENDA DE FRUTA.

Comprar fruta en el supermercado está al alcance de todo el mundo pero no siempre encontramos la variedad que queremos y tampoco la calidad que nos apetece. Ahora hay una muy buena opción en internet para comprar fruta y que nos la lleven directamente a casa, escogiendo entre una enorme selección de productos. La tienda de fruta, es decir, Casa Bartomeus, nos ofrece 65 tipos de frutas, gran parte de ellas tropicales y no siempre fáciles de conseguir por ahí.

La empresa está radicada en Cataluña y ofrece gastos de envío gratuitos para la comarca del Bages. Las tarifas son diferentes si los pedidos se efectúan desde la provincia de Barcelona, el resto de la comunidad autónoma o bien otras regiones de la península. Lichis, lulos, maracuyás, tamarindos, ñames y muchos más frutos están disponibles. Se venden algunos productos por unidades y otros por kilos, en función de la variedad elegida. La tienda de fruta vende cosas tan especiales como los tamarillos o los papayones, exóticos y vitamínicos donde los haya. También encontraremos frutas deshidratadas y frutos secos de larga conservación.

El principal inconveniente de la web es que obliga a registrarse para hacer un pedido en lugar de permitir la compra directa con los datos personales que se podrían guardar para otra ocasión. Normalmente el cliente evita registrarse cuando sólo quiere ver a cuánto ascenderían los gastos de envío del pedido, que en el caso de la fruta no son precisamente bajos. Los precios de la tienda son muy razonables y por lo visto está garantizada la calidad.

Más información en http://www.tiendadefruta.es/

domingo, 13 de febrero de 2011

ZUMO DE NARANJA NATURAL RECIÉN EXPRIMIDO EN EL DESAYUNO

Mucho se ha escrito sobre los zumos en los desayunos de los hoteles. Los científicos de todo el mundo siguen buscando rastros de naranja en los zumos de naranja de la gran mayoría de los hoteles de cuatro estrellas.

Mientras tanto, un humilde hotel de una estrella ubicado en Cangas de Morrazo, provincia de Pontevedra, se permite el lujo de ofrecer un zumo natural que además no se sirve en jarra sino que se exprime y se pone en mesa ipso facto. De la naranja a la garganta en un momento.

Para rizar el rizo complementan el desayuno con un excelente pan recién tostado que también te ponen en el plato sin que tengas que hacerlo tú mismo. Ojo porque normalmente es el cliente quien se encarga de ello en la mayor parte de sitios.

El hotel en cuestión es el http://www.hotel-playa.com/ y merece la pena pernoctar en él para saber lo que es la auténtica hospitalidad gallega. No hablaré del alojamiento porque en este blog tratamos de sabores principalmente. Por cierto que el desayuno incluye croissant, mantequilla, mermelada, bizcochos y madalenas al precio de 2 euros con 80 céntimos. Probablemente nos encontremos ante la mejor relación calidad-precio de todo el territorio nacional.

Es posible que otros hoteles tengan más variedad e incluso más calidad pero no tan buen servicio y menos a ese precio. Son las ventajas de la atención individualizada que caracterizan al turismo rural pero en un hotel de playa metido casi en la arena. Eso sí, el desayuno es dulce y no hay nada salado, pero eso no me incomoda.

sábado, 5 de febrero de 2011

DELICATESSEN DE ETIQUETA NEGRA EN HIPERMERCADOS

Los hipermercados compiten exitosamente en todos los terrenos. No hace falta ir a tiendas gourmet o delicatessen cuando se pueden comprar excelentes productos de etiqueta negra en las grandes superficies. Estos productos son la antítesis de las marcas blancas en cuanto a posicionamiento. No se trata de ofrecer el mejor precio a costa de bajar un poco la calidad sino de vender lo mejor de los mejor a precios democráticos y aceptables, a costa de comprar en cantidad y seleccionar muy bien a los proveedores. Un buen ejemplo son los productos Seleqtia de Eroski, granados y selectos como ellos solos. No hay una gran variedad pero a cambio lo que se ofrece tiene una relación calidad-precio óptima. Generalmente el mismo producto también se vende con su marca original y es fácil detectarlos en el mismo establecimiento.

Los productos De Nuestra Tierra de Carrefour incluyen una selección de alimentos que generalmente cuentan con denominación de origen o indicaciones geográficas protegidas. Lo mismo te encuentras garbanzos de Fuentesauco o arroz de Calasparra que compango para fabada asturiana. No son baratos pero compensan si lo que queremos es calidad.

Finalmente Lidl cuenta con su gama Deluxe, en la que se incluyen salsas, chocolates, hígado de pato e incluso quesos. Eso sí, mientras el surtido de Eroski y Carrefour es el mismo todo el año, en Lidl es muy difícil que un producto dure más de dos semanas en los estantes, por lo que si es bueno hay que hacer acopio, ya que no lo volveremos a encontrar fácilmente. Los productos Deluxe son excepcionales y el precio nunca es alto.

Con estas opciones no parecen competitivos los precios de la tienda gourmet de El Corte Inglés, aunque el surtido sea siempre mayor y haya productos tope de gama nada sencillos de encontrar. Lo que hacen Eroski, Carrefour y Lidl es democratizar el lujo de modo sorprendente, haciendo que los consumidores puedan darse un gustazo sin arruinarse, sólo pagando un poco más. El puding de cabracho del Eroski lleva mucho cabracho y eso no es tan sencillo. Los pimientos de Carracedelo de Carrefour marcan la diferencia en un plato. Los productos Deluxe de Lidl aportan siempre un toque de diferencia en la mesa, ya que proceden de distintos paises europeos, mientras que en Carrefour y Eroski son fundamentalmente españoles. De momento no encontraremos nada así en Mercadona.

De momento en España no tenemos tanta obsesión con los productos "bio", como los franceses. En Inglaterra los llamados "orgánicos" tienen una importante cuota de mercado. Aquí hay cierta afición a lo ecológico pero los precios echan un poco para atrás.

Si los lectores detectan más productos de alta calidad en hipermercados y supermercados se agradecerán los comentarios al respecto. Por mi parte recomendo el consumo de esas gamas de alimentos a los que se lo puedan permitir.

martes, 1 de febrero de 2011

RESTAURANTE FONTE DAS DONAS. HOTEL BIENESTAR TALASSO MOAÑA. PONTEVEDRA

Una buena manera de evaluar un restaurante es empezar probando su menú diario. Si el restaurante es incapaz de preparar un buen menú a precio razonable, mejor no probar con la carta. En este caso el establecimiento pasa el test sobradamente. El restaurante Fonte das Donas se halla en el hotel Bienestar Talasso de Moaña, en la provincia de Pontevedra, justo frente a la ría de Vigo. Si el hotel da la talla sobradamente y tiene una alta calidad, el restaurante no le va a la zaga. En Galicia pervive la cultura de la buena cocina de hotel y nos hallamos ante una buena muestra. Lamento no disponer de fotos de los platos pero procuraré ilustrar a los lectores. Este restaurante ofrece menú diario a mediodía de lunes a viernes y los clientes alojados pueden también tomarlo a la cena, por el módico precio de doce euros, lo cual es una oferta muy tentadora, sobre todo porque no tienes que salir a la calle.

El comedor es muy cuco y acogedor, con aires de modernidad. Todo un lujo para un menú muy asequible que se revela convincente. Comenzamos con unas alubias con berberechos, un guiso marinero similar a las "fabes con almejes" de Asturias. El plato está logradísimo y nada pesado, ni siquiera para una cena. Ni rastro de potenciadores de sabor ni trucos añadidos; la clave está en los ingredientes. Pasamos a un arroz con mariscos que se sirve en una paella y con generosidad en los componentes marineros, con zamburiñas, navajas, mejillones, gambas, etc. Al igual que el el plato anterior todo el sabor viene del propio marisco y no hay que hacer magia para consolidar un arroz marinero delicioso. Finalizamos con un postre a base de mousse de queso con frutos rojos, ligero y nada empalagoso. La comida viene acompañada con un Ribeiro tan afrutado que parece casi como una sidra de nueva expresión. El servicio es atento, como corresponde a un comedor de hotel. Todo ello por doce euros y con la comodidad de beber sin medida. No sólo no es necesario coger el coche sino que vas directamente desde la habitación al comedor.

Esa noche había otro menú  más lujurioso al atractivo de 23 euros por persona, incluyendo salpicón de mariscos y arroz meloso con más frutos de mar todavía, con el inestimable acompañamiento de un Albariño. Una oferta imbatible en estos tiempos que corren, en un local con copas chulas, vajilla y cubertería a la última y ambiente relajado. Queda para otra vez. También echamos una ojeada a la carta y andaba muy equilibrada de precios. No se trata de cocina experimental ni creativa sino gallega de toda la vida con un toque de actualización y algunos guiños a la modernidad en ciertos platos.

Por cierto que la cafetería del hotel tiene precios muy buenos y por las tardes te ponen caña con tapa por un euro. Una ventaja competitiva interesante es que el servicio de habitaciones incluye platos de verdad y puedes cenar en tu propio dormitorio a precios sorprendentes. El minibar, también barato.

Toda la información detallada en la web oficial del hotel. Hacen un 10% de descuento a sus fans de Facebook.

El Fonte das Donas es un sitio donde ir incluso si no estamo alojados en el hotel. El alojamiento es de lo mejorcito de Galicia y además podemos hacer una excursión en barco a Vigo desde el puerto de Moaña, con servicio frecuente de línea regular. Yo por lo menos repetiré experiencia.

domingo, 30 de enero de 2011

LA CAJA BEST OF DE BODEGAS MURILLO VITERI

Las bodegas Murillo Viteri tienen una excelente tienda de vinos online. Desde Cenicero venden sus productos sin gastos de envío y eso es toda una alegría en estos tiempos que corren, marcando la diferencia con la competencia. Además Murillo Viteri se especializa en caldos de los llamados "fáciles", que gustan a todo el mundo y no tienen precios astronómicos. La caja Bestoff es ideal para regalo porque la presentación resulta espectacular y el contenido es muy variado. Contiene dos tintos y un blanco, además de un vino blanco especial para cocinar y un vinagre añejo de los potentes. La citada caja cuesta 65 euros incluyendo ya de antemano los gastos de envío. Ideal para regalar o regalarse a uno mismo.  La podemos comprar en http://www.bodegasmurilloviteri.com/. La descripciónm completa y detallada de los componentes del lote está en este enlace. También se pueden personalizar etiquetas y ofrecen visitas guiadas a la bodega. Por cierto que además nos hacen interesante sugerencias para aprovechar una excursión a Cenicero.

sábado, 29 de enero de 2011

LA MEDIA PENSIÓN Y EL BUFFET LIBRE

He visto muchos buffets libres para comer y cenar pero ninguno que me haya dejado un recuerdo imborrable. El que más me sorprendió fue en un barco de línea regular, donde cigalas, gambas y langostinos eran a discreción. En general los buffets son muy parecidos en casi todas las categorías de alojamiento. Los de cuatro estrellas son muy parecidos a los de tres y los de cinco rara vez convencen, porque uno espera lo mejor y no lo encuentra. Las más de las veces nos venden la media pensión a un precio ligeramente superior a lo que nos costaría el alojamiento y desayuno, siempre hablando de hoteles vacacionales, con lo que solemos elegir la opción de la cena incluida si el gasto es muy leve. En realidad las tarifas están organizadas para que hagamos precisamente eso. Una vez pagadas las cenas parece tontería salir por ahí a encontrar sitios decentes. Lo malo para los restauradores locales es que hay que hacer maravillas para que los clientes de un hotel coman fuera de él si ya tienen pagada la comida en cuestión.

Los grupos de jubilados se lo pasan en grande con los buffets y les encanta el sistema. Desgraciadamente una carne no se puede pasar un par de horas recalentando y luego servirse.

Una media pensión servida en mesa es otra cosa. Al menos es lo que suelo encontrar en Galicia o en tierras vascas. El buffet implica sacrificar la cantidad en pos de la variedad y de la cantidad. Para los hoteleros también se consigue un importante ahorro de costes en personal. No es sencillo dar de cenar a mil personas en dos horas.

Normalmente evito contratar la media pensión en hoteles grandes de costa. Ya sé lo que me voy a encontrar y me da la sensación de estar en un cebadero. Lo malo es que no siempre saliendo a la calle hay opciones mejores. Uno no puede permitirse una semana de cenas a la carta y escasean los menús de cena. Hay días que te apetece una pizza o pasta y en ocasiones te conformas con una ensalada, pero de calidad.

En hoteles de alto nivel, como el Abama o el Botánico de Tenerife se ha sustituido el buffet convencional por la cena a la carta, lo cual ya pone el listón bastante alto, pero no es lo que encontraremos por ahí generalmente.

La fórmula buffet puede ser adecuada para el desayuno pero en cuanto a comidas o cenas al cabo de una semana la cosa aburre soberanamente. En un hotel asturiano han implantado un buffet libre simplificado, con poca variedad pero incidiendo en la calidad, lo que viene a ser una cena de menú o una minicarta con autoservicio.

Por cierto que la calidad de algunos buffets orientales de centros comerciales me ha dejado impresionado. Uno no espera encontrarse productos de tanta calidad y preparaciones tan interesantes a precios bajísimos.

Mi consejo personal es evitar la media pensión con buffet y cenar en restaurantes locales, que siempre hay. Ya sé que hay que informarse un poco y acertar, pero generalmente compensa.

No he hablado sobre los buffets de los cruceros y agradecería a los lectores sus impresiones al respecto.

sábado, 15 de enero de 2011

ALGUIEN TENÍA QUE DECIRLO.




















El chiste es del excepcional humorista argentino Nik, autor de las tiras del personaje Gaturro, uno de los mejores ejemplos de lo que se produce al otro lado del océano.

miércoles, 5 de enero de 2011

LEYES DEL CAFÉ. CUANTO MÁS ANCHA SEA LA TAZA, PEOR SERÁ EL CAFÉ.

ASÍ SÍ.

ASÍ NO.
Para saber cómo va a ser el café que nos sirven en una cafetería basta con mirar a las tazas del café solo. Cuanto más estrecha y alta, mejor; cuanto más ancha y baja, peor. La norma se cumple siempre. En Italia y Portugal abundan las tazas pensadas para conservar el calor y el sabor. En España y Francia son mayoría las tazas inadecuadas. No hay una relación directa pero sí existe una coincidencia. Donde cuidan la selección del café que se vende, se usan tazas ideales. Donde venden cualquier cosa se sirve de cualquier manera.


lunes, 3 de enero de 2011

COMPRAR VINO DIRECTAMENTE A LA BODEGA

Ojo porque no vamos a hablar de hacerlo con desplazamiento físico sino de que nos lo manden a casa y preferentemente sin gastos de envío o con portes baratitos. Vinotecas online hay muchísimas y medio mundo vende vino en internet. En este artículo comentaré las posibilidades que tenemos de comprar directamente a los bodegueros. He hecho un pequeño estudio sobre 26 bodegas con tienda online y las conclusiones no son precisamente optimistas. Hay muy pocas bodegas que tengan bien hechos los deberes. Aún así hay unas cuantas que destacan por comodidades como la gratuidad en el envío o la navegabilidad de la web. También abundan los casos en los que escasean las informaciones más habituales y necesarias del comercio online. No por ir directamente al productor obtendremos el mejor precio, pero sí un cierto compromiso de calidad. Para que el artículo no se extienda excesivamente y el lector pueda tomar sus decisiones amén de hacerse una idea de cómo está el sector, he publicado un microblog que ustedes encontrarán en http://comprarvinoseninternet.blogspot.com. Se agradecerá una visita y también un comentario.