domingo, 28 de noviembre de 2010

Pon un poco de mantequilla de cacahuete en tu vida.


Hay que reconocer que la mantequilla de cacahuete no tiene una presencia agradable ni una textura manejable. Durante muchos años estuve viendo películas americanas donde los niños la merendaban y en los comics de Daniel el travieso aparecía frecuentemente. Con el paso de los años llegué a encontrarla en Hipercor y la compré para probar. Mi primer encuentro no fue muy satisfactorio y los amigos que la probaron dijeron que empachaba mucho. Evidentemente es una bomba calórica y de sabor que debe ser bien administrada.

Mis recientes experimentos no han salido mal del todo. Compré un envase de calidad premium en el Carrefour de Las Rozas de Madrid y la cosa fue subiendo enteros. Basta salpicar una ensalada con una cucharadita para que aporte sabor y empaque. Hoy he probado a añadir unas gotas de esa mantequilla sobre pasta italiana fresca y mejora el resultado. Con un envase tenemos para mucho tiempo porque se conserva sin frío y curiosamente basta calentarla para que adquiera una textura mucho más líquida y manejable, nada que ver con la espesura tipo masilla de fontanero con que sale del envase. La clave está en la mesura, pues un exceso se apodera del sabor y al final todo sabe a cacahuete. Puede moderarse con un poco de salsa de vinagre balsámico.

En el mercado hay muy poco donde elegir pero los precios son tan bajos que no se pierde nada por probar. Como alimento para refugios de montaña no tiene precio. Animo a los lectores a que experimenten con ella e insisto en que hay que ser avaro con ella, como con el vinagre en la ensalada.

Ventajas e inconvenientes de la cafetera Tassimo.



Cuando una empresa lanza al mercado un producto como la cafetera Tassimo se supone que está muy segura de la calidad que ofrece. Lo malo es que pueden coincidir varias grandes empresas a la caza del mismo cliente, el que quiere un muy buen café preparado en segundos y sin tener que complicarse la vida. La competencia es feroz y de momento Nespresso va por delante de sus competidores a pesar de que su producto no pone las cosas sencillas a los clientes.

El sistema Tassimo parte de entrada con unos precios de cafetera para mi gusto algo elevados. Hay que tener en cuenta que la competencia directa baja de los cien euros por máquina y sin embargo aquí nos vamos bastante por encima. Un 50% de diferencia es demasiado hoy en día. El coste por café no es disparatado pero viene a salir por encima de los 30 céntimos, con lo que no hay diferencias importantes. La mejor baza de la Tassimo es que el sistema no está completamente cerrado y se deja la puerta abierta para que diversos fabricantes de café puedan producir cápsulas para su cafetera, lo cual es de agradecer. Además encontraremos los cafés en muchas grandes superficies, no sólo en tiendas propias como Nespresso o en ciertos establecimientos como Stracto o sólo en El Corte Inglés, caso de Digrato. Eso sí, los clientes se quejan de que en España hay muy poca variedad de cafés para esta cafetera y en Europa abundan las especialidades.

Al parecer la empresa se promociona en televisión y nos animan a visitar su Facebook.

A clientes tan cafeteros como yo no nos subyuga tener que adquirir una máquina algo cara y cuyos suministros no son precisamente regalados.

Hoy en día y con la que está cayendo les convendría organizar degustaciones masivas del producto o bien promocionar la cafetera con la venta a prueba, de modo que se pueda devolver en el plazo de un mes si el cliente no queda satisfecho. Muchos son los llamados y pocos los elegidos. De momento lo que más se aproxima a la libertad total es la Freecoffee de Solac, más conocida como la "fricofi", que no encuentro por ahí ni he visto funcionar aún, pero que te limita a las monodosis ESE, universales pero no tanto como el café a granel que sí se puede preparar en una cafetera convencional.

A largo plazo siempre compensa una buena cafetera, algo cara de adquirir pero más barata de mantener. Por cierto que tengo una Dolce Gusto que me regalaron y es raro que me de por comprar cápsulas de esa marca a pesar de que me encanta el producto. Los que tomamos tres o cuatro cafés al día no nos lo podemos permitir.

sábado, 27 de noviembre de 2010

La tienda de alimentos suecos de Ikea.

Si nadie compra muebles en un restaurante no sé muy bien la razón de comprar alimentos en una mueblería, pero el caso es que la cosa funciona. Ikea tiene embajadas de Suecia por doquier y allí se promocionan sus productos de alimentación. Todo el mundo ha probado ya alguna cosilla de ese gigante del mobiliario, cuyos "restaurantes" ofrecen una opción de alimentación muy asequible y equilibrada.

Lo que vemos en la foto es el rosti, unas tortitas de patata con cebolla que tienen interesantes resultados en la cocina. Salen muy baratos y se pueden colocar como base para cualquier cosa que queramos colocar encima. Curiosamente les pongo pasta fresca italiana y la mezcla sorprende. Los trato como si fueran los tortos asturianos, los talos vascos o las tortillas mexicanas.



La foto de abajo es la de la "lexe frittä". No es que los fritos de leche se llamen así en Suecia sino que se trata de un juego de palabras en plan de cachondeo, porque en este caso el producto es muy español y creado por un cocinero famoso mediático de esos, que no vamos a mencionar, expresamente para Ikea, que habrá pagado una pasta por la invención.

Los fritos de leche en cuestión salen a medio euro la unidad y se venden en envases de seis, congelados, naturalmente. No son precisamente baratos que digamos, pero el resultado sorprende por su finura. El sabor a canela y naranja y la textura dan la talla generosamente.

Otra de las tapas inventadas para Ikea es una croqueta de bacalao y espinacas, con muchas espinacas pero también con bastante sabor a bacalao. El precio es el mismo, a 3 euros la media docena. Aquí ya no se han lucido tanto y los bocados saturan muchísimo, con lo que considero ligero exceso de sal, pero ya sabemos cómo es el bacalao....

La mayor parte de productos de origen sueco pecan para mi gusto de sabores muy fuertes, pero hay público para todo. Los quesos me parecen bastante flojitos y prescindibles, aunque como vivo en Asturias es normal que el queso sueco no me diga nada.

Si bien las albóndigas no aportan gran cosa, el puré de patata es un producto muy conseguido y recomendable. En cuanto a los postres congelados, el nivel sube ostensiblemente con las tartas de almendra y chocolate, áltamente recomendables. La de manzana sale algo cara pero cunde bastante en sabor y esponjosidad.

Por lo visto Ikea ha invitado a algunos bloggers a la presentación de los nuevos productos al gusto español pero no ha sido mi caso, así que tendré que ir comprando más alimentos para ir opinando, ya que no tengo derecho a degustación gratuita.

lunes, 22 de noviembre de 2010

Tiempo de turrón en porciones individuales.


El turrón no parece un producto español. Tiene una forma regular y es fácilmente apilable y almacenable. Tarda muchísimo en caducar y aporta una cantidad de energía bestial. El turrón parece un producto alemán, con tanta perfección. Y lo curioso es que parece relegado a las navidades cuando puede degustarse todo el año. Llega el tiempo del turrón y los supermercados se ven invadidos con nuevas especialidades. Ya nada es como antes. Antigüamente había del duro y del blando. Luego llegaron el de yema y el de chocolate. Ahora se pueden encontrar infinitas variedades para todos los gustos, que si chocolate con guindas al licor o crema catalana. Sólo falta el de chirimoya con ajonjolí y tropiezos de Boletus, que todo llegará.

Pero no escribo para filosofar sino para ofrecer algo de información práctica basada en la experiencia. Me he pasado definitivamente al turrón en porciones individuales. Puede que salga un pelín más caro pero aporta infinitas ventajas. Acabar una tableta convencional en una vivienda donde reside una pareja lleva cierto tiempo y cuando hay invitados siempre abundan ciertos turrones mientras que escasean otros. Todos conocemos la bandeja de los turrones abandonados que nos ofrecen en las visitas a otros domicilios, compuesta de todos los trozos que nadie se ha querido comer. Curiosamente el producto aguanta semanas sin síntomas de deterioro y a veces acaba en la basura por aburrimiento.

Con las monodosis o raciones pequeñas hay mucha más higiene y siempre se consume lo que hace falta, mientras que el resto permanece disponible para cualquier momento. Nada se desperdicia y encima no nos pringamos nada con la grasa. En general el turrón no es un producto caro y con las monodosis sobrantes nos podemos aprovisionar para ir de excursión, para la merienda de los niños, para tener en una bandeja de cortesía, etc. Además siempre sabes cuánto estás comiendo.

En los hipermercados hay una variedad terrible. He probado últimamente los turrones de Lidl con este formato y me han encantado. La misma recomendación vale para el resto de productos navideños, como mazapanes, empiñonadas, etc.
Las fotos que ilustran el artículo pertenecen a un par de marcas con glamour, aunque el consumidor tiene mucho donde elegir en una amplia horquilla de precios. Hágame caso, no será más ecológico pero es lo más práctico.

domingo, 21 de noviembre de 2010

Novedad de Cascajares, pularda rellena.



No hace falta que vayamos a un restaurante para degustar un plato tan apetitoso. La pularda de Cascajares podemos recibirla a domicilio. Viene rellena de trufas y setas, acompañada de una salsa también de setas. Con ella cenan tranquilamente cinco personas y permite cualquier acompañamiento, desde un sencillo puré a unas patatas fritas o bien una ensalada.

La pularda lista para servir sale por 59 euros, al igual que el cochinillo. Por 69 euros ya nos llevaríamos el cordero lechal. Esas y otras exquisiteces grastronómicas pueden comprarse online en http://www.cascajares.com/

Ojo que hay que hacer el pedido con un poco de antelación. Es la solución ideal para las cenas navideñas, con todo su glamour y sin nada de esfuerzo.

viernes, 19 de noviembre de 2010

¿Interesa la cafetera Digrato por 59 euros? Opiniones.



Debe ser cosa de la crisis. Normalmente esta cafetera exclusiva de "El Corte Inglés" cuesta 99 euros y ahora existe la oportunidad de adquirirla por 49 euros. No hay nada más barato en el mercado con esa calidad. El único problema es el de casarnos para siempre con ella o tener otra cafetera como concubina para cuando no podamos darle lo que pide, valga la metáfora pillada por los pelos. Si nos comprometemos con la Digrato sólo le podremos administrar las cápsulas que vende la empresa en sus centros comerciales. Por lo menos la red de distribución es mucho más amplia que la de Nespresso. El coste por cápsula también y se queda en 25 céntimos por café, lo que la deja 10 céntimos por debajo de Nespresso. No tiene tantos locales donde suministrarnos como Dolce Gusto, que se vende en todos lados. La verdad es que la oferta de El Corte Inglés es tentadora pero recomiendo no caer en ella, a no ser que se trate de una máquina para el trabajo o una segunda vivienda. En cuanto al producto, tiene calidad y variedad, con lo que el buen café está garantizado. Si el lector toma poco café y tiene uno de esos centros comerciales a mano se encuentra delante de un buen chollete que no debería dejar pasar. A mi El Corte Inglés me queda a una hora de viaje y no me interesa hacer pedidos por correo.

Por mi parte insisto en que lo mejor a largo plazo es una cafetera que permita el uso de cafés a granel y monodosis ESE, que son universales y ya se venden incluso con la marca Hacendado de Mercadona. Gastas más en la cafetera perro te lo ahorras en café en unos meses. Del otro modo gastas menos ahora pero te lo pules después y por tiempo ilimitado.

jueves, 11 de noviembre de 2010

Para jamones y embutido los de Guijuelo.



Guijuelo está en Salamanca y eso lo sabe todo el mundo. Aquí lo famoso son los embutidos ibéricos y los ingredientes de los productos no tienen ningún secreto, ya que se basan en la sabia combinación del clima, la alimentación de los cerdos y el conocimiento de la elaboración elevado a la máxima potencia. Los viajeros que circulan por la Ruta de la Plata suelen hacer un alto en el camino en Guijuelo, con la intención de satisfacer ese oscuro objeto del deseo gastronómico tan hispánico. Los embutidos ibéricos son una particularidad muy española y no hay nada parecido en ninguna parte del mundo. Por suerto para los amantes del buén jamón, los precios andan muy contenidos últimamente y se pueden conseguir auténticas obras maestras por mucho menos de lo que se piensa.

Ahora ya no hace falta parar en Guijuelo ni buscar en las grandes superficies porque la ganadería especializada en ibéricos Nobleza Charra vende estas maravillas en internet y las entrega en 24 horas. La gama de jamones abarca desde el jamón de cebo hasta el especial con denominación de origen certificada pasando por el de bellota, de modo que hay un jamón para cada presupuesto. La misama variedad abarca a la paleta, últimamente muy apreciada. Por cierto que con los huesos sobrantes salen unos cocidos de miedo, nada que ver con lo habitual.

En la web de Nobleza Charra encontraremos también los mejores chorizos, salchichones, lomos y morcillas. Los más vagos pueden escoger entre una gran selección de loncheados listos para abrir y servir, ideales para tener siempre en la despensa a la espera de un caprichito, por menos de lo que cuesta una hamburguesa. Lo mejor de todo es que también venden productos del cerdo refrigerados, muy convenientes para consumir directamente o congelar para disponer siempre de un carne de primera. La pluma, el solomillo, la presa o el lomo tienen nombre y apellidos, con la garantía de una empresa de prestigio que vende directamente al consumidor final sin el incordio de los intermediarios y sus comisiones.

La lista de productos la tenemos en este enlace. Lo mejor es ir directamente a su tienda online y comprobar que todo son ventajas, desde los precios ultracompetitivos hasta los ridículos gastos de envío, que incluso nos pueden salir gratis. Y todo ello sin tener que meter el número de la tarjeta de crédito, ya que pagaremos al recibir la mercancía. Luego podremos presumir ante las amistades comentando eso de "me lo mandan directamente de Guijuelo a casa" , "de una empresa familiar".

Toda la información detallada en http://www.ibericosnoblezacharra.es

Ahora que se acercan las navidades es bueno ir preparando una buena tabla de ibéricos para arrasar en las celebraciones. Los invitados lo agradecerán.